17 augustus Las Vegas

Door Gabriëls - A long time ago

De hele nacht heeft de airco gedraaid, maar goed ook, ofschoon je het gevoel hebt dat je in een vliegtuig zit, wat een herrie! Vandaag, het is ook zondag slapen we uit, we blijven in de camper tot een uur of 11. Las Vegas slaapt ook nog, de eerste gelegenheden gaan pas om 10.00 open en deze dag kunnen we niet veel meer dan winkels en casino’s bezoeken. Het leven speelt zich af op de Strip (officieel 'Las Vegas Boulevard') een kilometerslange straat met aan weerszijden hotels die met hun enorme borden hun programma’s aankondigen. De borden zijn zo hoog als een flatgebouw, verlicht en hebben enorme videoschermen waarop je iets kunt zien van de show die zich daar ’s avonds afspelen. Op straat rijden de meest gekke en flink gestrechte limousines, regelmatig scheurt een Ferrari of Lambourgini voorbij. De hotels zijn monsterlijk groot en allen gebouwd volgens een thema, meestal bootst men een stad na. Van Parijs, met een nagebouwde Eiffeltoren, via Venetië met echte gondeliers en grachten; van New York met vrijheidsbeeld , Empirestatebuilding en andere wolkenkrabbers tot en met de piramides van Gizeh. Men troeft elkaar in alles, in grootte, maar vooral glitter en showaanbod af. We zien een hotel waarin leeuwen rondlopen, Treasure Island met een heel grote gracht waarin twee middeleeuwse schepen liggen waarop elke avond een grote theateract wordt nagespeeld, inclusief het schieten met kannonnen en het zinken van een schip. Voor een groot nagebouwd paleis (ook een hotel) wordt elk half uur een immens waterballet vertoond, je waant je telkens weer in een andere wereld. In de hotels zie je alleen maar gokken, gokken en nog eens gokken. Een gemiddelde gokhal is enkele voetbalvelden groot, vooral éénarmige bandieten, maar ook roulettetafels, pokerspeeltafels en ruimtes bedoeld voor het gokken  op wedstrijden, van paardenraces, autoraces, honkbalwedstrijden, ach je kunt op elke sport gokken. Het zijn Amerikanen van alle rangen en standen, zwart en wit, jong en oud. Dat wil zeggen dat het begint bij 21 jaar. Overal wordt streng geconroleerd; al onze jongens, lopende door die enorme hallen, even blijven kijken verschijnt er een waiter die hen maant dat ze moeten doorlopen, en ook wij als ouders worden vermanend aangekeken. Van de kakofonieheel  van geluiden zou Auke een prachtig muzieksuk kunnen componeren, al die riedeltjes van de automaten vormen door elkaar een heel bijzonder stuk, dat blijft je nog lang bij. De mensen hangen soms letterlijk aan de automaat of zitten er onderuitgezakt met dranken sigaretten bij. Vreemd, in heel Amerika zijn ze streng als het gaat om het hanteren van het rookverbod, hier kan en mag alles. Op straat krijg ik elke 50 meter kaartjes met daarop een plaatje toegestopt, nee niet van bekende honkballers, hier worden de dames in alle kleuren en maten aangeboden, ook dat hoort bij deze stad. Een aantal hotels beschikt over een 8-baan, die van New York gaat over en door het hele hotel heen, waanzinnig groot. We slenteren van attractie naar attractie en de jongens slaan hun slag bij een kledingzaak die erg bekend is maar in Nederland nog niet is gevestigd. Ook de shoppingmalls op de Strip zijn niet vergelijken met die van ons, alles is groter, beter en vaak ook mooier. Uit de vloer komt plotseling een winkel met catwalk omhoog en worden we getrakteerd op een modeshow; zodra het spectakel voorbij is, zakt de zaak weer in de vloer, it is amazing. 
's Avonds eten we bij een chinees eettentje voor weinig geld, de kwaliteit is ook niet om lang bij stil te staan.
In deze stad zijn illusies te koop, maar het blijven illusies. Ik denk dat als de nacht voorbij is veel gelukszoekers weer een illusie en hun laatste krediet armer zijn.Telkens vergelijk ik de beelden met toch nog steeds één van de mooiste films die hier zijn opgenomen: "leaving Las Vegas".  

Rond middernacht lopen we weer de parkeerplaats (ik kan dit geen camping noemen, hoe handig die ook gelegen is, zo vlakbij de Strip) op, laat ik de geluiden gewoon door mijn hoofd verder gaan en denk ik nog even terug aan wat we hebben gezien en uiteraard aan die prachtige film, morgen is it time for leaving Las Vegas.

 

 

Je kunt alleen reageren op dit bericht als je bent ingelogd.
Infodag zat. 18 jan @ Zwolle
Deep South, Florida, Zuidwest-Amerika en West-Canada
Meld je gratis aan
20 oktober: Roadshow in Breda
Zuidwest-Amerika, West-Canada en camper!
Meld je gratis aan