22 augustus The Ballgame, San Francisco Giants

Door Gabriëls - 27-08-2008 06:55

We nemen ruim de tijd voor ons ontbijt omdat we een lange dag in de stad voor de boeg hebben. We nemen de ferry naar de stad, een snelle boot brengt ons in iets meer dan een half uur naar de city. De overtocht is prachtig, je kunt zien dat de stad is omgeven door water en een aaneenrijging van enkele grote schiereilanden die via lange bruggen met elkaar zijn verbonden. En plotsklaps duikt voor ons Alcatraz op, het eiland met die beruchte gevangenis en op de achtergrond, ietwat weggezonken in de mist herkennen we de Golden Gate brug, een heel mooi gezicht. Voor ons zien we de skyline van San Francisco, met een piramidevormige wolkenkrabber.We komen aan bij de 1e pier van de stad, er zijn er meer dan 40 (!); per trolleybus gaanwe het centrum in om een wandeling te maken die in de Lanoo gids staat. De voert ons via het Union Square dat omgeven is door dure winkels naar het financiële deel van de stad. Een straat met alleen maar banken, niet bijster interessant, behalve dan het museum van de Fargo Wells Bank. Het museum vertelt ons het verhaal van de eerste gouddelvers, met uiteraard de postkoetsen en verhalen uit het Wilde Westen. Je realiseert je plotseling dat het nog maar anderhalve eeuw geleden is dat we alleen nog maar in goud handelden en dat de eerste banken goud als betaalmiddel hanteerden. Veel mooi plaatjes van oplichters en ander geboefte (de bekende ‘Wanted aanplakposters’!); de piramidewolkenkrabber is uiteraard ook een groot bankgebouw, als je er onder staat en naar boven kijkt is dat een heel bijzonder gezicht zo’n taps toelopend gebouw. Na de bankenwijk lopen we naar Chinatown en dat is een heel dichtgebouwde wijk met winkels die vol staan met Amerikaanse producten, maar allemaal ‘made in China’. Je hoort alleen maar Chinees op straat en het boekje geeft ons een heel goed tip voor de lunch, restaurant Dol Ho; het ziet er zowel van buiten als binnen niet uit, er staan slechts formica tafels en stoelen waaraan Chinezen letterlijk het eten naar binnen slurpen. Ruben en Levine kijken even vreemd op als ze het eten oorbij zien komen, ook dat oogt anders dan een ingepakte burger, maar zodra ze een gast een flinke boer horen maken zijn ze om, dit vinden ze wel gezellig. De dame die serveert, pakt naast onze tafel een servet en veegt onze tafel schoon;ze gooit het servet voor Levine’s voeten op de grond; de jongens vinden dit pas een echt goed restaurant, van deze ongeschreven regels kunnen ze bij de Mac Donalds nog leren, vinden we. Zonder verder te vragen wordt er een pot thee neergezet en even later verschijnt de dame met een grote serveerwagen en begint allerlei hapjes voor ons uit pakken; deze haalt ze tevoorschijn uit stoompannetjes. Loempiaatjes, garnalen en broccolihapjes. We smullen ervan en even later komt ze weer met de kar voor de tweede ronde, nu met 4 verschillende hapjes. We eten onze buiken vol en de jongens genieten vooral van enkele gasten die mooie geluiden produceren, van smakken tot boeren, hier mag alles. Bij de deur staat een caissière die ons voor de uitgebreide Lim Sum lunch 16 dollar in rekening brengt, ook daar kan de Mac nog van leren.

Na de lunch zoeken we de opstapplaats van de bekende kabeltrams en na een iets te lange wandeling vinden we die. We staan bijna een uur in de rij als we horen dat de trams tijdelijk niet rijden, vanwege een technisch probleem. Dat is even balen, dan maar een winkel in om voor Levine zijn Oakley bril te kopen. Die is in no time gekocht omdat Levine via internet al lang geleden zijn gewenste model heeft uitgezocht. Voor de niet kenners: een Oakley is een sportzonnebril die heel veel geld kost, maar hij heeft er voor gespaard en hier zijn ze vergeleken met ‘bij ons’ natuurlijk spot goedkoop. Vandaag staat nog iets belangrijks op het programma: de honkbalwedstrijd tussen de San Francisco Giants en de San Diego Padres. Per bus gaan we naar het andere eind van de stad om het TNT stadion te bereiken. Een prachtig gelegen stadion met op de achtergrond uitzicht op een deel van de haven. Voor met name Levine is dit misschien wel hét hoogtepunt van de vakantie. Het stadion is prachtig, heel groot met heel veel snackcorners waar we ons avondeten bij elkaar scharrelen. De wedstrijd begint om 19.15 maar voor die tijd worden vele mensen in de schijnwerpers gezet en is het eigenlijk al een groot feest. Een jonge zangeres zingt uit volle borst het volkslied en om ons staan alle Amerikanen fier overeind, veelal me een hand op hun hart. We volgen de wedstrijd met deskundig commentaar van Levine en zien de SF Giants met ruime cijfers (5-0) en overtuigend winnen. Ofschoon het hartstikke koud is op de tribune beleven we de wedstrijd met alles wat er om heen gebeurt als een groot feest. Vanaf het stadion vertrekt een ferry naar Larkspur, dus dat komt heel goed uit. Op de boot raken we nog in gesprek met 2 leuke Amerikaanse pubers (beiden 16) over school, sport, drankgebruik, autorijden en politiek. In de wijk waar ze wonen en bij hen op school lopen verschillende celebraties rond. Deze jongeren hebben het niet slecht, 1 van hen gaat dagelijks met zijn auto naar school, heel gewoon is dat. Morgen gaan ze naar een feestje (sweet sixtien) van iemand die 16 wordt; die heeft een boot gehuurd, dus dat wordt vast een vet feest. Voor ons, en met name Levine was deze dag meer dan een feest.    

Je kunt alleen reageren op dit bericht als je bent ingelogd.
Infodag zat. 23 nov @ Zwolle
drie regio's, twee campers
Meld je gratis aan
20 oktober: Roadshow in Breda
Zuidwest-Amerika, West-Canada en camper!
Meld je gratis aan