Tips voor toekomstige reizigers naar USA

Door Hein Terweduwe - A long time ago

Tot slot wil ik vlak na onze 23 dagen USA toch nog enkele praktische tips neerschrijven voor mezelf (hopelijk komt er nog een volgend bezoek aan dit prachtige land) en misschien ook wel nuttig voor andere toekomstige reizigers die dit willen lezen. Het is namelijk zo dat ik vooraf toch wel met enkele vragen zat die na deze reis beantwoord werden.

1) Credit- en Debetkaartgebruik
Zowel mijn vrouw als ikzelf waren voorzien van een Belgische debetkaart en een Mastercard Gold. Daarnaast had ikzelf ook nog een gewone Visa-kaart en een American Express Gold kaart. Als goede bankiers waren we dus toch wel erg goed geëquipeerd en ik kan je zeggen dat dit geen overbodige luxe was, want na 23 dagen bleek dat je helemaal nooit kan voorspellen welke kaart waar zal of kan werken. Vreemd genoeg bleek Amex zelfs minder aanvaard te worden dan Mastercard of Visa. Meestal wordt er naar je ID gevraagd bij het betalen met een creditcard en slechts heel uitzonderlijk moet je bij betaling met een creditcard een pincode invoeren zoals dat bij ons al algemeen is. Op sommige plaatsen werkte alleen de debetkaart, op andere enkel een creditcard. Ik heb in enkele winkels een poging gedaan te weten te komen hoe dit allemaal in mekaar zit, maar dat resulteerde helemaal niet in conforme antwoorden.
Daarnaast wil ik je ook waarschuwen om vooraf zeker de limiet van je creditcards hoog genoeg te laten instellen door je bank, want als je zoals wij bijvoorbeeld veel hotels via booking.com regelt, een wagen en boot huurt etc... dan wordt een heel deel van je limiet gereserveerd voor waarborgen en dergelijke.

2) Brandstof tanken in de USA
Brandstof tanken bleek soms goedkoper te zijn met een debetkaart (korting tov creditkaart) en meestal bleek betalen via de pompterminal ook geen probleem te zijn, behalve in de minder toeristische plaatsen waar je toch via de pomphouder binnen moet betalen. Eén keertje kon ik ook maar enkel via mijn creditcard betalen met een vooraf door de pomphouder gereserveerd bedrag. Je moet dan inschatten hoeveel er nog in je tank kan en dit bedrag wordt dan gereserveerd op je creditcard en je kan dan ook maar net dit bedrag tanken. 
Men raadde ons aan gewoon de goedkoopste van de meestal 3 mogelijke verschillende brandstoffen te tanken (meestal 85 of 87 octane als ik me niet vergis). Enkel voor de boot die we huurden op Lake Powell eiste men de beste kwaliteit brandstof te tanken.

3) Internetgebruik in de USA
Ik ben eigenaar van een Ipad met Simcard, maar ook voor de mensen met een Iphone kan dit een interessante tip zijn. In New York kocht ik voor 30 USD (uiteindelijk met taks en ingebruikstelling was het wel zowat 45 USD geloof ik) bij een T-Mobile Store (en GEEN AT&T store, want dat plan bleek veel duurder te zijn en dekkingen in USA zelf minder goed) een SIM-kaartje waardoor ik over 3GB dataverkeer beschikte gedurende een maand. Zelf verbruikte ik maar 1,3GB op die 23 dagen ondanks het feit dat ik vaak onderweg ook gebruik maakte van navigatie via Google Maps. Uiteraard moet je geen films gaan downloaden of zo ter plaatse. Het is wel zo dat je kwasi geen dekking zal hebben in de natuurparken (behalve als ik me niet vergis Yosemite en Grand Canyon) maar in de meeste steden heb je dan weer wel zelfs supersnelle 4G dekking. Ik vond dit vooral handig in bvb New York omdat je daar via Google Maps dan onmiddellijk weet waar je zit en welke de beste te nemen metro's of bussen zijn als je je wil verplaatsen. Daarnaast is het natuurlijk ook altijd makkelijk om via Tripadvisor goede restaurants in de buurt te vinden, openingsuren te checken, etc. etc. 
Tenslotte is het toch ook vaak zo dat in de diverse hotels waarin we verbleven de plaatselijke WIFI-connecties niet echt optimaal werken en dan komt zo'n SIM-kaartje toch goed van pas.

4) myVEGAS slots
Ga je ook naar Las Vegas en wil je gratis kortingen voor attracties of ontbijten en diners verzamelen, downloadt dan al maanden vooraf de gratis app "myVEGAS slots" op je PC (via Facebook) en tablet of Iphone. Zelf heb ik op deze manier na vele maanden gratis spelen (je krijgt dagelijks een deeltje gratis chips) voor zowat 100 USD waardebons verzilverd die ik uiteindelijk spendeerde aan 3 geweldige ontbijt- en dinerbuffetten in respectievelijk MGM Grand en Circus Circus. Vergeet dan ook wel niet goed de algemene voorwaarden na te lezen want je moet ook altijd steeds in de hotels zelf nog even langs de "Players Club" om je verdiende punten te innen, maar dat loopt heel erg vlotjes. In de MGM-hotels moet je trouwens ook een M Life-kaart aanvragen (kan je vooraf ook online en dan kaart gewoon afhalen in hotel) die je dan ook kan gebruiken om nog eens bijkomende kortingen te verdienen als je op de slots zou spelen in Vegas. Klinkt misschien allemaal moeilijk, maar eigenlijk loopt dit allemaal zeer vlotjes. Je mag me altijd mailen voor meer info als je hierover vragen hebt.

5) Autorijden in de USA
Vooraf waarschuwde iedereen mij dat op de Amerikaanse wegen iedereen zich zeer stipt aan de snelheidsbeperkingen en verkeersreglementen houdt, maar daarvan heb ik eerlijk gezegd heel weinig gemerkt tijdens onze reis. Bijna iedereen reed er te snel en de voorrangsregels worden er gewoon niet toegepast zoals voorzien. Zo is het blijkbaar op de kruispunten met een "stop"-bord gewoonte dat degene die eerst volledig tot stilstand is gekomen ook het eerste het kruispunt opmag. Dit is nochtans niet de algemene regel voor de USA. Maar let toch maar op met overdreven snelheid want tijdens onze reis hebben we meerdere wagens aan de kant zien staan bij de "Highway Patrol". Over het algemeen zijn de mensen wel zeer galant in het verkeer en zie je zeker geen toestanden zoals in onze Zuid-Europese steden. Ik heb zeer ontspannen door zowel Los Angeles als San Francisco gereden en dat is helemaal niet te vergelijken met mijn ritten in Rome en Athene bijvoorbeeld.

6) Koelbox en ijs
Als je zoals wij met de wagen een rondreis maakt, kan het handig zijn te weten dat je in zowat alle grotere warenhuizen voor enkele dollars isomo wegwerpbare  koelboxen kan kopen. Bovendien kan je hier vaak gratis of zeer goedkoop ook ijs inslaan of je kan dit ook in de meeste motels en hotels doen. Op die manier blijft je drank lekker koel voor een ganse dag en dat kan bij die tropische temperaturen toch vaak echt wel deugd doen.

7) Drinken in de casino's in Las Vegas
Wij hadden pas de voorlaatste dag tijdens ons verblijf in Las Vegas door dat je gratis drank wordt aangeboden bij het spelen op de slots in de casino's. Dus zelfs als je maar spelletjes speelt voor enkele centen (0,09 USD was het goedkoopste dat wij vonden in ons hotel Aria) krijg je toch gratis bijvoorbeeld Gin Tonics aangeboden. Je tipt gewoon de serveuze best met bijvoorbeeld 1 USD. Zelf speelde ik in ons hotel ook een pokertoernooi en op die namiddag dronk ik gewoon zoveel Stella's als ik wou waardoor dat verlies van 100 USD toch weer een stukje gecompenseerd werd :) Als je niet speelt en in de lobby zo'n gin tonic bestelt, ben je toch al gauw meer dan 10 USD kwijt... steek ze dan liever in de slots zodat je misschien nog miljonair wordt ook :)

8) Electriciteit
Als je zoals wij een boel electronische toestellen, haardroger, stijltang en dergelijke meeneemt, is het ook erg handig dat je van hieruit een verdeelstekker met verlengsnoer (en uiteraard ook een reisstekker) meeneemt. Zo kan je in de hotels dadelijk al je toestellen bij aankomst ineens opladen. Misschien maar een kleine tip, maar ik heb er alvast erg goed gebruik van kunnen maken want vaak heb je in die motels maar enkele beschikbare stopcontacten.

9) Gratis navigatie via Navfree USA
Weet dat het huren van een GPS-toestel bij de autoverhuurbedrijven erg duur is. Ik heb hiervoor het perfekte alterntief gevonden via de voor Ipad gratis app "Navfree USA". Het enige wat je nodig hebt naast deze app is een Ipad met navigatie-mogelijkheid (check gewoon even dat je Ipad locatiebepaling kan doen). Weet dat je bij deze applicatie NIET constant internetverbinding nodig hebt en er dus in principe ook geen data-kaartje voor nodig hebt (in tegenstelling tot bijvoorbeeld Google Maps). Het enige grote nadeel van de app vond ik de moeilijkheid om het juiste adres in te voeren, maar met een beetje zoeken en testen, leverde ook dit wat mindere aspect aan de app uiteindelijk geen problemen meer op. Zelf had ik thuis voor enkele euro's dan nog een houdertje gekocht voor onze Ipad Mini voor bevestiging aan het raam. Ik kan me niet herinneren dat we één keer mis gereden zijn, zelfs niet tijdens onze 47-mile drive in het toch wel drukke San Francisco dankzij deze app. 

Ik weet dat er tijdens mijn reis nog veel meer dingen door mijn hoofd gingen om hier als tip mee te geven dus allicht vul ik dit lijste later nog wel even aan.

Je kunt alleen reageren op dit bericht als je bent ingelogd.
Vandaag en morgen: gratis webinars over allerlei bestemmingen
Klik voor meer info!
Meld je nu gratis aan voor onze online infodag met presentaties en adviesgesprekken.
Klik voor meer info!
Kom naar onze infodag op 3 oktober in Zwolle.
Meld je gratis aan!