Dag 11-14

Door Lief & Jos - 08-05-14 08:37

Las Vegas/Death Valley – 24 april

Rond 7h30 staat de zon al aan de hemel, hot hot.

Op de RV parking wonen nogal wat bejaarde Amerikanen, in grote tot mega grote campers. Je huurt hier een plekje voor 315 $/maand, een volledige 'hook up' (water, electriciteit en afvoer inbegrepen). Wil je op congé, koppel je alles los en weg ben je!! Nog zo gek niet die Amerikanen.We nemen een frisse duik in het zwembad, een Amerikaan, met maxi koffiebeker, neemt plaats in het bubbelbad en wordt, koffieslurpend, langzaam wakker.

Na een verkwikkende douche, checken we uit en vertrekken richting Death Valley.

Tijdens het verlaten van Las Vegas, komen we in de buitenwijken. Miserie is hier troef. Velen met hun hele hebben in een winkelkarretje, verslaafden op elke hoek van de straat, bedelaars, aan lagerwal geraakte oorlogsveteranen. Een zwaar contrast met de glitter van gisteren. Amerika, een land van extremen.

Voor Death Valley, slaan we onze voorraad in en tanken onze bak goed vol.

In Furnace Creek vinden we een camping met schaduw in de verzengende hitte. Het frisse 'Tecate' biertje doet deugd. Rond 22h nemen we nog een frisse duik in het zwembad … midden in de woestijn!!

Death Valley – 25 april

Een 225 km lange vallei in de Mojavewoestijn, begrensd door hoge, kale bergkammen (2000 – 3000 m)

Badwater, het laagste punt van de VS (tot 86 m onder zeeniveau) is bedekt met een dikke zoutlaag. De temperaturen kunnen er oplopen tot 45° C.

Vanaf Dantes View kijken we uit over de immense zoutvlakte.

We wandelen door de 'Golden Canyon': in 1976, na een paar stevige regenbuien, werd hier de volledige asfaltbaan, door de kolkende rivier weggespoeld! Terug naar de natuur!

Op de zoutvlakte van Badwaters, steekt de wind plots op. In de verte zien we zandstormen.

Door de mooie canyon 'Artists Drive', slingeren we tussen een bonte mengeling van gekleurde rotsen.

'Devil's Golf Course', door wind opgedroogde plakken zout, 'Twenty Mules Drive', waarlangs men ooit, met een gespan van 20 muilezels, ladingen borax, uit de lokale mijnen, buiten de vallei bracht. De watervoorraad, voor mens en dier, bedroeg 2500 l!

De wind wordt ondertussen een storm, fotos nemen lukt niet meer. We zoeken heil op de Sunset camping en parkeren ons achter de sanitaire blok, uit de wind.

Lief probeert een was te doen, het wasgoed hangt als een vlag tussen haar handen en is bij wijze van spreken, bijna droog als ze binnenkomt!!

Onze camper slingert heen en weer, we proberen de slaap te vatten. 's Nachts krijgen we onze eerste Amerikaanse plensbui!!

Later horen we dat dit de staart was van een tornado die door Colorado trok en daar vele dodelijke slachtoffers maakte.

 

Death Valley – 26 april

We ontwaken onder een blauwe hemel, gisteren leek wel een nare droom!

We bezoeken het borax museum, en leren dat de onherbergzame vallei, toch ooit door indanen bewoond werd.

In 'Salt Creek', zien we zowaar een stromend riviertje, met een begin … en eind. Ze droogt op ergens in het gloeiend zand. Toch krioelt het water van de visjes. De sterkste, die tegen de stroom inzwemmen overleven, zij die zich laten meevoeren komen in het ondiepe, opdrogende water terecht.

Tot slot beklimmen we de metershoge zandduinen, die elke dag, door weer en wind, van vorm veranderen.

Vele plekken hebben we niet gezien, na een bezoekje aan een oude mijnsite verlaten we Death Valley, oord van extremen!

In Rhyolite, een 'ghosttown', waar begin 1900, tot 10 000 mensen woonden. Na 4 jaar!, sloot de mijn en geraakte alles in verval. De school, het vroegere treinstation en enkele vervallen huisjes is al wat er rest. In een klein museum, getuigen oude foto's van de korte grootsheid van de stad.

In 1980, hebben een paar Antwerpse kunstenaars het stadje wat leven ingeblazen. Inmiddels staan ook deze kunstwerken wat te verkommeren.

We vinden een RV park, langs de Highway. Er staan vele grote trucks, met uitlaatpijpen als schoorstenen zo hoog. We slaan een babbelke met 2 stoere chauffeurs; de reusachtige motorkap gaat open. Met kinderogen staren we naar de glimmende 'paardjes'. Hoeveel het er zijn wisten ze niet, maar zeker 1000 pk! Voor we het weten hijst Lief zich 2,5 hoog, achter het stuur.

Eens in bed, vertrekt Lief gauw naar dromenland ….met de vlam in de pijp ??

 

Valley of Fire – 27 april

Rond 7h zitten we al in het truckers-cafe voor een lekker ontbijt: spek met eieren en met toast. Koffie 'à volonté', enfin genoeg om een flink stuk van de dag mee door te komen!

We moeten terug langs Las Vegas. Lief leidt mij feilloos langs de noordkant van de stad, zodat we de drukte vermijden.

Valley of Fire: vuurrode rotsen beheersen het landschap. De zachte zandsteen is in de loop der tijd, door water en wind, gesculpteerd tot de meest uiteenlopende beelden. Met wat verbeelding zie je allerlei figuren, dieren en koppen in de 'beeldhouwwerken'. De bodem van de vallei is 'gevuld' met een metersdikke laag donkerrood zand, als het ware 'afval' van de beeldhouwer.

We nemen een handvol mee!

Ook hier weer rotstekeningen, 4000 jaar oud!

Als we het park verlaten, merkt Lief een aantal campers, kriskras op een plateau boven een canyon.

We rijden er naartoe en vragen aan een bejaard koppel of we hier kunnen overnachten.

“Shure you can, this is a freeby!!”

“A freeby ???”

“ Ye, on a freeby you get nothing, but you pay nothing!”

Voor ons, geboren 'wildslapers', klonk dit als muziek in de oren.

Hotsebotsend, vonden we een tamelijk vlak plekje aan de rand van de canyon. Zalig!!

Reacties

MIa 08-05-14 16:46

eindelijk tijd gehad om naar jullie foto's en verslag te kijken.fantastisch, zo'n afwisseling en contrasten, ik kijk al uit naar jullie volgende reportage, geniet maar volop!

Lisette 08-05-14 23:23

Ik zou eens één dag bij jullie willen zijn. Zoals bijvoorbeeld aan de rand van de canyon hierboven.

Eddy 11-05-14 09:10

Het is om jaloers te worden. Geniet er maar met volle teugen van.
Je kunt alleen reageren op dit bericht als je bent ingelogd.
Er is nog plek! Infodag 20 okt Zwolle, Roadshow 21 okt Breda
Info & aanmelden (vol = vol)
Boek nu al je hotelrondreis voor 2019 met korting
Vraag vrijblijvend een offerte aan en profiteer van 10% vroegboekkorting!