Sport in Canada en Amerika: Hockey

Wanneer Canadezen of Amerikanen over hockey spreken, hebben ze het over ijshockey. Het hockey zoals dat bij ons op groene velden plaatsvindt, noemen zij 'field hockey'. Wil je jezelf profileren als een sport pro en niet als een amateur, spreek dan nooit over ice hockey. Waar football dé sport der Amerikanen is, is hockey de trots van de Canadezen. De ruige sport werd in haar huidige vorm door de Canadezen bedacht en vormt een essentieel onderdeel van hun cultuur. Vraag een Canadees naar het meest heuglijke (sport)moment in zijn leven en er bestaat een grote kans dat dit over hockey gaat. Het zal wellicht iets met het (vaak) koude klimaat te maken hebben.

Het spel

Een hockeyteam bestaat uit vijf spelers en één keeper. Er zijn drie aanvallers die samen een line vormen: twee 'wingers' en één 'center'. Daarnaast zijn er twee verdedigers, ook zij vormen samen een line. De selectie telt vaak ongeveer vijfentwintig spelers. Ze wisselen elkaar af per line van twee of drie spelers. Het doel van het spel is om, je raadt het vast al, de puck zo vaak mogelijk in het doel van de ander te spelen. De regels daaromtrent zijn betrekkelijk eenvoudig. Een speler mag veel; zelfs het gebruik van handen en voeten is geoorloofd. Dit mag alleen niet bij het scoren. Er zijn drie belangrijke situaties waarbij het spel stilgelegd kan worden: bij een doelpunt, een buitenspel of bij icing. Buitenspel wil zeggen dat een speler de aanvalszone in schaatst voordat de puck daar is. Icing betekent dat de puck door een speler van het eigen team achter het doel van de tegenstander wordt gespeeld, zonder dat deze geraakt wordt. Na een van deze overtredingen wordt het spel hervat met een face-off, dit is vergelijkbaar met een scheidsrechtersbal in het voetbal. Het hockeyveld waar de ruige strijd losbarst wordt omringd door relatief kleine tribunes. De hockeyarena's zijn vaak volgeladen met fans. Omdat het spel nauwelijks stilligt, heerst er een uitgelaten en gespannen sfeer. Een wedstrijd duurt drie keer twintig minuten. Eén set van twintig minuten heet een 'period'.

doelpunt ijshockey

Snelheid en geweld

Twee dingen die de leek opvallen bij een hockeywedstrijd zijn snelheid en geweld. De ijzige ondergrond maakt het spel erg snel, waardoor techniek van groot belang is. De puck schuift vaak zo snel over het ijs dat een doelpunt nauwelijks te zien is en alleen herkend kan worden aan de juichende spelers. Geweld en hockey vormen een opmerkelijk verhaal. Spelers gebruiken regelmatig hun armen en vuisten om de wedstrijd te winnen, naar het schijnt is het vrij normaal dat spelers tijdens de wedstrijd hun handschoenen neergooien om elkaar met de vuisten te bewerken ('brawls'). Sommige supporters vinden de gevechten extra spannend, teams trekken soms specifieke spelers aan om de eer van het team op dergelijke wijze te verdedigen. Dit opmerkelijke aspect van hockey ligt geworteld in de oorsprong van de sport, toen regels nog niet echt bestonden.

NHL

De profcompetitie NHL, de National Hockey League, bestaat uit dertig ploegen. Zij zijn, zoals bij veel sporten in de VS en Canada, verdeeld over twee conferences van elk drie divisies. De teams spelen 82 wedstrijden: 24 tegen divisiegenoten, 40 tegen conference-genoten en 18 tegen de overige teams. Zestien teams kwalificeren zich vervolgens voor de play-offs, de winnaar daarvan wordt kampioen van de NHL. Hoe word je kampioen? Een interessante rekensom: een gewonnen wedstrijd is goed voor twee punten; een verloren wedstrijd levert nul punten op. Eindigt een wedstrijd in een gelijk spel, dan wordt er overtime ingelast: extra tijd waarin het eerste team dat een doelpunt scoort, de wedstrijd wint. De winnaar krijgt dan twee punten en de verliezer één.

nhl ijshockey

Verhoudingen

In het hockey zijn veel klassieke verhoudingen in stand gebleven. Dat betekent dat de Original Six, uit de verre historie van het ijshockey, vaak de kampioen worden. Sterke teams zijn de Boston Bruins, Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks en in mindere mate de New York Rangers. De laatste jaren zijn ook de Pittsburgh Penguins en de Philadelphia Flyers sterk in opkomst. De hiërarchie gaat vanaf daar verder met teams als de Vancouver Canucks en de Washington Capitals.

Rivaliteit

Het huidige hockey is bedacht in Canada. In de historie speelde hockey regelmatig een rol om de nationale trots aan te wakkeren. Zo speelden de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie tegen elkaar tijdens de Koude Oorlog, en wisten de VS in 1980 de strijd van de Russen te winnen. Dit fenomeen ging de boeken in als het Miracle on Ice. Tegenwoordig staat met name de rivaliteit tussen Canada en de VS centraal. De recente Olympische Spelen van 2002 onderstrepen dit: Amerika verloor van Canada in hun eigen Salt Lake City. De revanche vier jaar later was voor beide landen een deceptie, maar de Spelen van 2010 moesten alles goed maken. Canada wilde in eigen huis bewijzen dat hockey hún sport is; de Verenigde Staten wilden in Vancouver afrekenen met het verdriet van 2002. Voorafgaand aan de belangrijke wedstrijd op 28 februari vond een incident plaats dat laat zien hoe de verhoudingen op scherp stonden: Canadese spelers van de nationale ploeg Toronto Maple Leafs wilden niet dat hun Amerikaanse teamgenoten met hetzelfde toestel naar Vancouver vlogen. Deze psychologische oorlogsvoering heeft misschien bijgedragen aan de Canadese overwinning: Tijdens de finale zagen 27 miljoen Canadezen hoe Sidney Crosby, de beste hockeyer van dat moment, de winnende treffer van Canada maakte door in overtime een golden goal te maken. Het patriottisme dat na deze finale loskwam bij de Canadezen mag gerust gezien worden als een van de meest intense momenten uit 's lands geschiedenis.

In de laatste jaren heeft de ruige sport regelmatig wat stof doen opwaaien. Begin twintigste eeuw zijn er verschillende hockeyers veroordeeld voor doodslag, maar ook in de meer recentere tijden vinden er regelmatig schrikbarende voorvallen plaats. Zo werd in 2004 een speler beboet met $500,000 omdat hij zijn tegenstander tijdens een wedstrijd onder meer drie gebroken ruggenwervels, een derdegraads hersenschudding en schade aan het ruggenmerg toebracht.

Canada Olympische Spelen

Overzicht van de clubs in de NHL

Eastern Conference

Atlantic:

  • New Jersey Devils (te Newark)
  • New York Islanders (te Uniondale)
  • New York Rangers
  • Philadelphia Flyers
  • Pittsburgh Penguins

Northeast:

  • Boston Bruins
  • Buffalo Sabres
  • Montreal Canadiens
  • Ottawa Senators
  • Toronto Maple Leafs

Southeast:

  • Atlanta Thrashers
  • Carolina Hurricanes (te Raleigh)
  • Florida Panthers (te Sunrise)
  • Tampa Bay Lightning
  • Washington Capitals
  • Western Conference:

Western Conference

Central:

  • Chicago Blackhawks
  • Columbus Blue Jackets
  • Detroit Red Wings
  • Nashville Predators
  • ST Louis Blues

Northwest:

  • Calgary Flames
  • Colorado Avalanche (Denver)
  • Edmonton Oilers
  • Minnesota Wild (St. Paul)
  • Vancouver Canucks

Pacific:

  • Anaheim Ducks
  • Dallas Stars
  • Los Angeles Kings
  • Phoenix Coyotes (te Glendale)
  • San Jose Sharks

Tarieven Road Bear 2018 bekend
Bekijk de aanbiedingen
Tarieven Fraserway 2018 bekend
Check de vroegboekkorting