Joshua Tree, Californie

Skull Rock Joshua Tree Joshua Tree National Park herbergt twee verschillende en unieke ecosystemen die goed het verschil tussen 'laag' en 'hoog' illustreren. In het laaggelegen zuidoostelijke deel van het park ligt de dorre Colorado Desert, waar het erg warm kan worden en waar voornamelijk struikgewassen en cactussen groeien. In het westen ligt de hoger gelegen, koelere en nattere Mojave Desert. Hier staan de zogenaamde Joshua trees, waar het park zijn naam aan dankt. Volgens de legende zagen de mormoonse pioniers in de vertakkingen van de Joshua trees uitgestoken armen van de heilige Jozua, die hen naar het beloofde land leidde. Anderen waren minder creatief van geest: ontdekker John Fremont noemde de boom 'the most repulsive tree in the vegetable kingdom' (vrij vertaald: de meest weerzinwekkende boom van het plantenrijk).

Bezienswaardigheden & activiteiten

Bezoekerscentra en parkwegen: Joshua Tree Campground Joshua Tree National Park heeft drie bezoekerscentra: Cottonwood Visitor Center ligt bij de zuidelijke ingang, Oasis Vistor Center bij de oostingang en bij de westelijke (hoofd)ingang ligt het Joshua Tree Vistor Center. De bezoekerscentra worden met elkaar verbonden door twee verharde parkwegen. Tussen de westelijke en noordelijke parkingangen loopt de 40 kilometer lange Park Boulevard. Aan deze weg liggen kampeerterreinen en (afslagen naar) bezienswaardigheden. Hieronder staan vier bezienswaardigheden aan de Park Boulevard van west naar oost.

Hidden Valley: Hidden Valley Ongeveer veertien kilometer na de westingang van Joshua Tree National Park is er aan je rechterhand een zijweg naar rechts. Deze weg leidt je naar het startpunt van de Hidden Valley Nature Trail. Hidden Valley is - de naam zegt het al - een verborgen vallei. Naar het schijnt verstopten zich hier vroeger veedieven. Grote opeengestapelde rotsblokken omsluiten de vallei. Via de 1,6 kilometer lange wandelroute kom je langs grote keien, Joshua trees en cactussen. Hidden Valley is een van de populairste bezienswaardigheden in het park.

Keys View: Keys View Als je de Park Boulevard vervolgt, kom je na zo'n 2,5 kilometer bij een afslag naar de Keys View. Dit is een van de andere populaire bestemmingen van Joshua Tree National Park. Als je er eenmaal bent weet je waarom: het ligt op de top van de Little San Bernardino Mountains en biedt panoramische uitzichten. Op heldere dagen kun je zelfs Mexico zien, al moet je wel even weten waar je moet kijken. De beruchte San Andreas Fault (breuklijn) is vanaf Keys View goed te zien.

Skull Rock: Skull Rock Een andere must see langs de Park Boulevard is Skull Rock. Lang geleden verzamelden regendruppels zich in kleine holtes van deze formatie en sleten het graniet van de rots uit. Naarmate de rots meer afsleet, verzamelde zich meer water, wat weer tot meer erosie leidde. Zo ontstonden twee uitgeholde oogkassen en begon de rots op een schedel te lijken.

Jumbo Rocks : Jumbo Rocks Joshua Tree is niet alleen speciaal om zijn gelijknamige stekelige bomen, maar ook om de enorme, granieten 'boulders' die je overal tegenkomt. Deze enorme stenen zijn vaak rond of ovaal van vorm en kunnen meer dan 30 meter hoog zijn. De 'jumbo rocks' vind je voornamelijk rondom de gelijknamige kampeerplaats, iets voorbij de Skull Rock aan de Park Boulevard. Soms zie je mensen de rotstorens beklimmen.

Black Rock Canyon: Joshua Tree National Park In Joshua Tree National Park zijn, naast de Park Boulevard, nog veel meer bezienswaardigheden. In de noordwesthoek van Joshua Tree National Park ligt bijvoorbeeld de Black Rock Canyon. De weg die hier het park in gaat, loopt al vrij snel dood bij Black Rock Campground. Een mooie wandeling in dit gebied is de twee kilometer lange Hi-View Nature Trail. Een documentatiegids, die je kunt ophalen in het Nature Center, beschrijft de vegetatie die je bij het wandelen van deze tocht ziet.

Indian Cove: Indian Cove Tussen de West en North Entrance Stations leidt een andere (doodlopende) weg het park in. Deze weg brengt je naar Indian Cove, een gebied dat vanwege de hoge rotsformaties erg geliefd is onder klimmers. Bij de camping begint de één kilometer lange Indian Cove Nature Trail, waarbij de planten, dieren en inheemse bevolking centraal staan. Indian Cove staat ook bekend om het grote aantal volgroeide yuca's.

Cottonwood Spring: Cottonwood Spring Cottonwood Spring Oasis is een van de best bewaarde geheimen van Joshua Tree National Park. De waterbron, in het zuidelijke deel van het park, is gevormd door een aardbeving en was jarenlang in gebruik door Cahuilla-indianen. Zij lieten aardewerken potten achter in en rond de bron. Later stopten er goudzoekers, mijnwerkers en voermannen voor water. De restanten van een primitieve goudverwerkingsfabriek liggen dicht bij de bron. Een korte wandeltocht naar Cottonwood Wash brengt je van een oase naar een drooggevallen waterval. Als het een nat seizoen is, vind je er zeldzame roodgevlekte padden en klettert de waterval weer als vanouds. Dikhoornschapen komen er in de vroege uren naartoe om zich te wassen. In de buurt van Cottonwood Springs beginnen verschillende trails, waaronder een wandelpad van vijf kilometer (round trip) naar Mastodon Peak met mooie uitzichten op de omgeving. Deze hike is vrij inspannend. Voor wie een langere wandeling wil maken is de Lost Palms Oasis Trail een aanrader (11,6 km round trip). De Lost Palms Oasis is de plek met de meeste waaierpalmbomen in Joshua Tree National Park.

Vervoer

Joshua Tree National Park is goed bereikbaar via Interstate 10 en Highway 62 (Twentynine Palms Highway). Er zijn drie toegangspoorten: in het westen bij Joshua Tree Village, in het noorden bij Twentynine Palms en in het zuiden bij Cottonwood Spring. In het park is geen openbaar vervoer aanwezig.

Feiten

Staat Californië
Oppervlakte 3.196 km²
Hoogte van 1.219 tot 1.676 meter
Opgericht 31 oktober 1994
Bezoekers per jaar 1.337.000
Tijdzone Pacific Time Zone (tijdverschil met Nederland: 9 uur vroeger)

Klimaat

Temperaturen zijn het meest aangenaam in de lente en de herfst, met een maximum van 29 graden en minimum van 10 graden. In de winter is het volgens woestijnbegrippen koel (rond de 15 graden overdag) en ’s nachts vriest het. In de zomer is het warm met dagtemperaturen van halverwege de 30 graden. ‘s Nachts en in de vroege ochtenduurtjes daalt de temperatuur tot ongeveer 24 graden.

Natuur, flora & fauna

Flora: Een alternatieve naam voor het park zou 'Desert Plants National Park' kunnen zijn. Joshua Tree herbergt namelijk meer dan achthonderd soorten woestijnplanten. Onder de dominante soorten bevinden zich de California juniper (jeneverstruik), pinyon (pijnboom), Joshua tree, desert willow (woestijnwilg) en de California fan palm (waaierpalm). In heel Noord-Amerika zijn er 158 waaierpalmoases, waarvan vijf in Joshua Tree National Park.

Fauna: Woestijnschilpadden worden vaak gespot in de lente en vroege herfst, als ze hun holen verlaten. Bovendien zien bezoekers dikwijls grondeekhoorns, prairiehazen en katoenstaartkonijnen. Vaak geziene vogels zijn de cactuswinterkoning, de grote ransuil en de renkoekoek. Een van de beste plaatsen om vogels te spotten is Cottonwood Spring. Schuwe dieren als de rode lynx, het dikhoornschaap en de poema kun je ook tegenkomen.

Geschiedenis

Het gebied van Joshua Tree National Park is ten minste 5.000 jaar lang bewoond geweest door mensen. De eerste bewoners waren de Pinto-indianen, zij leefden in het nu opgedroogde Pinto Basin. Later trokken ook andere indianenstammen door het gebied: zij lieten rotsschilderingen, potten, en speerpunten achter. In de negentiende eeuw dreven veehouders hun koeien naar de woestijn en bouwden waterreservoirs. De boeren werden gevolgd door mijnwerkers, op zoek naar goud. Ze groeven tunnels en legden wegen aan door de woestijn. In het begin van de twintigste eeuw claimden boeren stukken grond. Ze bouwden huizen, groeven putten, legden irrigatiesystemen aan en verbouwden gewassen.

Iedere groep en elk tijdperk heeft zijn eigen sporen nagelaten in het landschap en heeft bijgedragen aan de rijke culturele geschiedenis van Joshua Tree National Park. Het park beschermt 500 archeologische plaatsen, 88 historische bouwwerken, 19 culturele landschappen en de collectie van het museum bedraagt meer dan 120.000 voorwerpen.

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Meld je nu gratis aan voor ons webinar over Zuidwest-Amerika.
Klik voor meer info!
Meld je nu gratis aan voor ons webinar over West-Canada.
Klik voor meer info!
Kom naar onze infodag op 5 september in Zwolle.
Meld je gratis aan!