Orlando, Florida

Het tropische Orlando is een echte toeristische trekpleister en staat bekend als een van de grootste pretsteden ter wereld. In de omgeving liggen wereldberoemde themaparken zoals Walt Disney World, Universal Studios en SeaWorld. In de stad zelf kun je een bezoek brengen aan een van de vele musea en parken.



Bezienswaardigheden & activiteiten

The Magic Kingdom: Orlando, Magic Kingdom Disney Het Magic Kingdom is waarschijnlijk het bekendste themapark van Walt Disney World. Verken vanuit Main Street verschillende ‘landen’, waaronder Adventureland, Frontierland en Fantasyland. Elk land heeft zijn eigen attracties en Disneyfiguren.

Walt Disney Epcot: Orlando, Walt Disney Epcot ‘Experimental Prototype Community of Tomorrow’, oftewel Epcot, is gericht op de toekomst, ruimtevaart en technologische ontwikkelingen. Verder staat het themapark in het teken van wereldculturen, met als hoogtepunt de spectaculaire laser- en vuurwerkshow IllumiNations 2000: Reflections of Earth.

Walt Disney Hollywood Studio’s: Filmcamera In dit kleine themapark komt de glitter en glamour van Hollywood’s hoogtijdagen tot leven. Neem een kijkje in opnamestudio’s, laat je verrassen door spectaculaire (stunt)shows en bezoek het oude Hollywood.

Animal Kingdom: Orlando, Animal Kingdom Animal Kingdom is het grootste dierenthemapark ter wereld. Er zijn wildwaterparken, jungletochten en - uiteraard - allerlei dieren. Erg geliefd is Kilimanjaro Safaris, waarbij je in een open jeep door een Afrikaanse savanne met leeuwen, neushoorns en olifanten rijdt.

SeaWorld: Sea World, Orlando In SeaWorld draait alles om spannende (water)attracties, dierenshows en aquaria met bijvoorbeeld haaien en zeeschildpadden. Verder zijn er tours mogelijk waarbij je dieren ontmoet of een kijkje krijgt achter de schermen. Vlak bij SeaWorld ligt het kleinere Discovery Cove, dat je in een rustige omgeving kennis laat maken met zeedieren. Snorkel tussen tropische vissen, zwem met dolfijnen en wandel tussen exotische vogels. Reserveer je tickets voor SeaWorld op tijd!

Universal Studios: Orlando, Universal Studios Universal Studios laat je kennismaken met de wondere wereld van de filmindustrie. De attracties en shows staan in het teken van bekende films als E.T., The Revenge of the Mummy en Terminator. In het aparte themapark Islands of Adventure vind je eveneens veel filmgerelateerde attracties en achtbanen. Verreweg de populairste attractie is The Wizarding World of Harry Potter. Wandel rond door Zweinstein, eet een hapje in de Drie Bezemstelen in Zweinsveld en maak een spannende achtbaanrit in de Dragon Challenge.

Musea: Museum Orlando Het Charles Hosmer Morse Museum of American Art heeft de grootste collectie werken van de bekende (glas)kunstenaar Louis Comfort Tiffany. Het is een aanrader voor liefhebbers van aardewerk, juwelen en kunstglaswerk. Andere kunstmusea zijn het Mennello Museum of American Art - met een gevarieerde collectie Amerikaanse kunst - en het Orlando Museum of Art (Afrikaanse kunst en Amerikaanse kunst uit alle perioden). Meer geïnteresseerd in wetenschap? Neem dan een kijkje in het kindvriendelijke Orlando Science Center of Ripley’s Believe It Or Not!, waar alles draait om bizarre voorwerpen en grappige tentoonstellingen.

Parken: Orlando, Lake Eola Park Orlando heeft diverse mooie stadsparken, waaronder Lake Eola Park. Lake Eola is vooral bekend vanwege de fontein die ‘s avonds van kleur verandert. Liefhebbers van botanische tuinen kunnen hun hart ophalen in de Harry P. Leu Gardens en de Bok Tower Gardens in het nabijgelegen Lake Wales.

Legoland Florida: Legoland Een van de nieuwste themaparken in Florida is Legoland. In het waterpark kun je met waterkanonnen schieten, van diverse hoge glijbanen af spetteren en met levensgrote Duplo-blokken spelen. Ook zijn er banden om mee op het water te dobberen. Het themapark is rijk aan achtbanen voor jong en oud en allerlei Lego-voertuigen, van bootjes en auto's tot een trein en tractor. Lego komt tot leven.

Omgeving

Kelly Park/Rock Springs Run: Kelly Park in Orlando Ten noordwesten van Orlando's stadscentrum ligt Kelly Park. Diverse natuurlijke bronnen vormen hier een heldere waterstroom. Je kunt in een band de heldere rivier af drijven ('tuben'). De banden kun je buiten het park huren. Je betaalt een kleine entreeprijs.

Wekiwa Springs State Park: Helder water in Wekiwa Springs State Park, nabij Orlando Heb je even genoeg van alle hectiek van de pretparken? Op nog geen half uurtje rijden ten noorden van downtown Orlando sta je plots midden in de subtropisch groene wildernis in het Wekiwa Springs State Park. Het stroomgebied van de Wekiwa-rivier heeft een uniek ecosysteem en is niet zo bekend bij toeristen. Ga net als de locals heerlijk zwemmen in de heldere bronnen, een wandeling maken door de subtropische begroeing of een een kano of kajak huren en het park vanaf het water verkennen. Vergeet ondertussen niet om goed om je heen te kijken, want dit is het leefgebied van zwarte beer, de gopherschildpad, de alligator en tal van vogelsoorten zoals de wilde kalkoen en de Amerikaanse zeearend.

Gatorland: Orlando Door de mond van een reusachtige alligator stap je dit bijzondere avonturenpark binnen. Gatorland ligt tussen Orlando en Kissimmee en is een combinatie tussen een pretpark en een dierentuin. In Gatorland leven duizenden alligators en krokodillen, waaronder vier zeldzame "witte" alligators. Ook zijn er flamingo's, schildpadden en katachtigen. In de kinderboerderij aai je dieren en er zijn dieren(voeder)shows. Het hoogtepunt is de Gator Zip Line, waar je over een poel vol hapgrage alligators zoeft. Dit is een leuke activiteit voor een ochtend of middag en ook geschikt voor kinderen. Wil je een airboat tour maken, dan kun je terecht in Wild Florida. Je vaart over de ongerepte Floridiaanse wateren en moerassen, op zoek naar alligators. Ook is er een kleine dierentuin met alligators en andere inheemse diersoorten. Wild Florida ligt onder Kissimmee, op ongeveer 60 minuten rijden van Downtown Orlando.

Lake Louisa State Park: Lake Louisa SP Dit park, gelegen op 40 minuten rijden ten zuidwesten van Orlando, staat bekend om zijn zes mooie meren en glooiende heuvels. Lake Louisa is de grootste in een reeks van dertien meren, die met elkaar verbonden zijn door de Palatlakaha-rivier.

Winkelen: Orlando shoppping mall Orlando Premium Outlets Wie nog ruimte heeft in zijn koffer en uit winkelen wil, kan in Florida terecht in een Outlet Store of een Shopping Mall. In de buurt van Orlando vind je twee outlets: Lake Buena Vista Factory Stores en Orlando Premium Outlets. Hier kun je producten van luxe merken voor een gereduceerde prijs op de kop tikken. Voor een breder assortiment aan winkels kun je terecht in een Shopping Mall, waar de reguliere Amerikaanse tarieven gelden. Je kunt een kijkje nemen bij de Florida Mall (8001 South Orange Blossom Trl.), de Mall at Millenia (4200 Conroy Rd.), The Loop/Loop West (3208 North John Young Pkwy.) of Pointe Orlando (9101 International Dr.).

Vervoer

Busmaatschappij LYNX verzorgt lijndiensten in en tussen vijf county’s, namelijk Orange, Seminole, Osceola, Lake en Volusia. Greyhound Lines biedt ‘intercity bus services’ aan van Orlando naar meerdere locaties in het hele land. Het station ligt ten westen van het centrum van Orlando. Als je op comfortabele wijze alle bezienswaardigheden van Orlando wilt zien, kun je kiezen voor een Hop-on, Hop-off Bus Tour.

Feiten

Staat Florida
County Orange
Oppervlakte 287 km²
Hoogte 25 meter
Inwoners 250.000
Tijdzone Eastern Time Zone (tijdverschil met Nederland: 6 uur vroeger)

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Orlando heeft een warm en vochtig subtropisch klimaat. Er zijn twee seizoenen per jaar. Het eerste seizoen is warm en regenachtig. Dit seizoen duurt van juni tot eind september. Het andere seizoen is het droge seizoen, van oktober tot mei. In deze tijd is het erg warm en vochtig. Tijdens het hoogtepunt van de vochtige zomer in Orlando komen zelden temperaturen onder 21 graden Celsius voor. In deze periode onweert het bijna iedere dag. Tijdens de koelere maanden kan de temperatuur fluctueren. Temperaturen onder de 0 graden komen zelden voor, evenals sneeuw. Gemiddeld is het overdag zo’n 15 tot 20 en ’s nachts rond de 10 graden.

Geschiedenis

Voordat de Europese kolonialisten in 1836 arriveerden, was de omgeving van Orlando dunbevolkt. Er leefden verschillende indianenstammen, waaronder de Creek-stam. Er zijn weinig overblijfselen gevonden uit die tijd, met uitzondering van de ruïnes van Fort Gatlin ten zuiden van het centrum van Orlando. Orlando heette eerst Jernigan, naar de achternaam van de eerste permanente kolonist, Aaron Jernigan. Over de nieuwe naam, Orlando, doen verschillende legendes de ronde. Sommigen zeggen dat Orlando de naam is van een soldaat die gesneuveld was in de strijd tijdens de Tweede Seminole-oorlog. Een andere legende vertelt dat de naam is geïnspireerd op een van de hoofdrolspelers van Shakespeares meesterwerk At. Een van de grootste straten van Orlando is namelijk ook genoemd naar een heldin uit hetzelfde stuk (Rosalind).

Toen in 1845 Mosquito County werd opgedeeld, werd Orlando in 1856 de nieuwe hoofdstad van Orange County. Orlando groeide explosief, waardoor het in 1885 stadspapieren kreeg. De periode van 1875 tot 1895 wordt gezien als Orlando’s ‘Gouden Eeuw’. In deze tijd floreerde de handel in citrusvruchten. Helaas duurde deze Gouden Eeuw niet lang, doordat er in 1895 een grote crisis plaatsvond. Als gevolg hiervan verplaatste een groot deel van de handel naar Polk County.

Met de komst van Walt Disney World in 1971 braken opnieuw gouden tijden aan voor Orlando. Het werd in één klap een populaire toeristenbestemming en de faam nam alleen maar toe na de opening van andere grote themaparken.

Kom naar onze Reizigersbeurs in Zwolle.
Op zaterdag 23 maart of zondag 24 maart.
Kom zaterdag 11 mei naar onze Mini-Infodag in Zwolle.
Meer informatie