Kauai Island, Hawaii

kauai Island, hawaii Kauai Island is het oudste en noordelijkste eiland van Hawaii. Men neemt aan dat het eiland vijf miljoen jaar oud is. Door de vulkanische ondergrond heeft Kauai een zeer diverse en tropische begroeiing en draagt het de bijnaam ‘Garden Island’. Voel de warme passaatwinden langs je wangen strijken, geniet van de weelderige groene landschappen en bekijk inheemse, felgekleurde bloemen. Bekende bezienswaardigheden zijn de Waimea Canyon en de Na Pali Coast. Maar er is beslist meer te beleven!

Bezienswaardigheden & activiteiten

De bezienswaardigheden die hieronder beschreven worden, liggen van noord naar west.

Hanalei: Kauai Island, Hawaii Het vredige plaatsje Hanalei ligt aan de noordkust van Kauai. Je vindt er historische plaatsen en galerieën met hedendaagse en lokale kunst. Het Waioli Mission House leert je alles over de geschiedenis van Kauai Island en in het Hanalei Community Center zijn regelmatig optredens met ukulele's. Vanaf Hanalei Valley Lookout heb je een indrukwekkend uitzicht over de weelderige vallei aan de voet van de mistige bergen. De grootste publiekstrekker is echter Hanalei Bay. Deze ansichtkaart-waardige baai is de bekendste van Kauai. En niet voor niets: de witte zandstranden omhelzen een onvoorstelbaar heldere, halfronde baai. Het strand is verdeeld in vier zones. Het toegankelijkst en populairst zijn Hanalei Beach Park (ideaal voor een picknick en dicht bij de parkeerplaats) en Black Pot Beach Park (bij de historische pier). De locals gaan het liefst naar Wai'oli Beach Park. Misschien herken je Hanalei Bay als het decor van de George Clooney-film The Descendants.

Princeville & Kilauea Point: Hawaii Princeville Aan de noordkust van Kauai ligt het welgestelde Princeville, dat gekenmerkt wordt door luxe resorts, gemanicuurde golfbanen en onpersoonlijk ogende huizen die vaak voor de verhuur bestemd zijn. Princeville wordt regelmatig gebruikt als filmset. Vanuit dit stadje kun je een helikoptervlucht maken over dit 'Garden Island'. Twintig minuten rijden ten oosten van Princeville ligt het Kilauea Point National Wildlife Refuge, waar veel inheemse (bedreigde) diersoorten leven. De kleurrijke, zeldzame vogels zijn veruit in de meerderheid. Vanaf de 66 meter hoge kliffen heb je een adembenemend uitzicht over de heldere oceaan en Moku'aeáe Island, waar monniksrobben liggen te zonnebaden. Neem ook een kijkje bij de Daniel K. Inouye Lighthouse, een vuurtoren uit 1913 op de noordelijkste punt van het eiland. De witte vuurtoren contrasteert prachtig met de diepblauwe oceaan.

Wailua River & Wailua Falls: Wailua Falls, Kauai Island, Hawaii De Wailua-rivier is een van de weinige rivieren op Hawaii waarop je kunt kajakken. Vanuit de plaats Wailua vertrekken dan ook vele kajaktours, vaak vroeg in de ochtend. Een tocht van acht kilometer over de kalme en brede rivier brengt je vaak naar de 40 meter hoge Uluwehi Falls. De Wailua-rivier mondt uit in de Wailua Falls. Deze waterval suist in twee stromen vanaf 24 meter hoogte naar beneden. Je kunt de Wailua Falls zien vanaf de weg naar Lihue. De mooiste aanblik heb je in de (vroege) ochtend, wanneer de spetterende cascade regelmatig regenbogen oplevert.

Lihue: Lihue Omdat in Lihue het vliegveld en de haven van Kauai liggen, is het de meest bezochte plaats op het eiland. Het populairste strand van Lihue is Kalapaki Beach, waar je de beroemde Marriott's Kauai's Beach Club vindt en een grote golfbaan. De mogelijkheden om te surfen en zwemmen maken van Kalapki een populaire plek. Voor een vuurtoren uit 1897 breng je een bezoek aan Ninini Beach. Leuke historische plaatsen zijn Alekoko (een bijna duizend jaar oude visvijver), Kilohana (een oud plantagehuis), het Kauai Museum (met kunst en artefacten van dit eiland) en Grove Farm Homestead Museum (over de eens bloeiende suikerplantages).

Old Koloa: Tree Tunnel in Koloa, Kauai Island, Hawaii In 1835 werd in Koloa de eerste molen gebouwd voor de commerciële suikerproductie. Dat maakte de weg vrij voor een bloeiende, overzeese handel en een stroom van immigranten. Rijd je vanuit Lihue naar Koloa, dan kom je door de Tree Tunnel; een stuk van de Maluhia Road die wordt omlijst door eucalyptusbomen. De historische gebouwen in Old Koloa zijn langzaam maar zeker omgetoverd tot galerieën, winkeltjes en restaurants. Als je meer wil weten over het zoete verleden bezoek je het Koloa History Center. Een vers gemaakt ijsje haal je bij Lappert's Ice Cream Store. Voor een mooi beeld van de regio kun je de Koloa Heritage Trail volgen. Deze route van 16 kilometer leidt je langs veertien culturele, historische en geologisch interessante plaatsen tussen Old Koloa en Po'ipu. Ben je hier in juli, bezoek dan zeker de Koloa Plantation Days Celebration.

Po'ipu & Brennecke's Beach: Poipu, Kauai Island, Hawaii Aan de zuidkust van Kauai liggen de best toegankelijke stranden van het eiland. Omdat het er ook nog eens warmer en zonniger is dan aan de noordkust, is het hier aardig bezaaid met hotels en resorts, winkels, restaurants en golfbanen. Op de stranden bij Po'ipu maak je kennis met de rijke variatie aan bijzondere dieren, zoals groene zeeschildpadden en (in de winter) walvissen. De (zeldzame) monniksrob ligt graag op het strand te zonnen. Zet je snorkelset op voor de meest kleurrijke vissen en kijk of je de tongbreker-waardige 'humuhumunukunukuapuaa' kunt zien! Ook Brennecke's Beach is een goede snorkellocatie. Omdat het strand omringd wordt door lavarotsen, zijn hier geen surfers, wel body boarders in overvloed.

Spouting Horn: Spouting Horn, Kauai Island, Hawaii Als je de Koloa Heritage Trail volgt, kom je onder meer langs Spouting Horn Park. De publiekstrekkers hier zijn twee spuitgaten in de lavarotsen. Wanneer er golven in de lavatunnels komen, wordt het water als een geiser met grootse kracht omhoog gespoten. Alsof er een walvis onder de aarde verstopt zit. Het sissende en brullende geluid dat daarbij vrijkomt, komt volgens de oude Hawaiianen van de bloeddorstige hagedis Kaikapu. Hij bewaakte de zuidelijke kustlijn tot de dappere jongen Liko hem te slim af was. De hagedis viel de jongen aan, maar die wist te ontsnappen door een spleet te maken in de rots. Kaikapu volgde hem, maar raakte bekneld in de lavatunnel. Daar sist en brult hij nog altijd. Je bereikt de geisers via een wandelpad vanaf de (ruime) parkeerplaats. De geiser het dichtst bij de parkeerplaats vinden de meeste bezoekers het indrukwekkendst.

Lawai International Center:
Lawai Kauai Island, Hawaii Dit landschap heeft het meest weg van de Droomvlucht in de Efteling. Op de steile hellingen langs het pad werden in 1904 achtentachtig kleine boeddhistische tempels geplaatst door Japanse immigranten. Jarenlang trokken pelgrims ernaartoe. De vallei werd verlaten in 1960 en de heiligdommen raakten in verval. Tot eind jaren 80 Lynn Muramoto en een groep vrijwilligers het landschap in originele staat herstelden. Je kunt zelfstandig over de paden wandelen langs de groene heuvels en de witte huisjes die erin verstopt zijn. Het centrum is iedere tweede en laatste zondag van de maand geopend, in de ochtend en in de (vroege) middag. Controleer vooraf de website voor actuele informatie zodat je niet voor een gesloten deur staat.

National Tropical Botanical Gardens: National Tropical Botanical Gardens, Kauai Island, Hawaii In deze botanische tuinen, nabij Po'ipu, bloeien niet alleen inheemse Hawaiiaanse planten, het is ook een levend laboratorium. Van de twee tuinen is de Allerton Garden de populairste. Naast gouden bamboebossen, een kalme lagune en valleiwanden behangen met paarse bloemetjes (bougain villea), vind je hier ook de haast buitenaardse 'grootbladige vijgenboom', die mocht figureren in Jurassic Park. In het buurpark McBryde Garden zijn minder spectaculaire planten, maar een bezoekje is een stuk goedkoper en er is een mooie beek mét waterval.

Waimea Canyon: Waimea Canyon, Kauai Island, Hawaii Op Kauai vind je de neef van de Grand Canyon in Arizona: Waimea Canyon. Deze indrukwekkende, roodbruine kloof met groene bebossing ligt aan de westkust van het eiland. De zestien kilometer lange en 1,6 kilometer brede kloof is het hart van twee staatsparken: Waimea Canyon State Park en Koke'e State Park. Je kunt de kloof verkennen via enkele wandelpaden of door de Waimea Canyon Drive te volgen met de auto. Rondom de kloof zie je inheemse vegetatie en kleurrijke vogels.

Nā Pali Coast State Park: Na Pali Coast State Park, Kauai Island, Hawaii De Napali Coast in het noordwesten van Kauai is zonder twijfel een van de mooiste kustlijnen ter wereld. De smaragdgroene kliffen steken soms wel 1.200 meter boven de Stille Oceaan uit en omlijsten bijna dertig kilometer van het eiland. Om het spektakel te completeren zijn er ook nog meanderende watervallen die in diepe, smalle valleien eindigen. Het ruige terrein ziet er nog hetzelfde uit als toen de eerste kolonisten Hawaii bereikten, vele eeuwen geleden. En niet voor niets: het hemelse natuurwonder is namelijk niet bereikbaar met de auto. De enige manier om deze regio over het land te bereiken, is te voet. Vanuit Port Allen vertrekken in de zomermaanden ook boottochten langs de kliffen. Andere opties om de kust te zien, is meegaan met een kajaktocht of helikoptervlucht. Als je het natuurschoon te voet wilt verkennen, volg je vanaf Ke'e Beach (ten noorden van het park, je kunt er met de auto komen) de 17,6 kilometer lange Kalalau Trail. Je kruist vijf verschillende valleien en verpletterende uitzichten tot je bij Kalalau Beach aankomt. Veel wandelaars doen twee dagen over dit pad en overnachten onderweg; je kunt er ook voor kiezen om een stukje van de route te wandelen en eerder terug te keren.

Hanakapi'ai Falls: Kalalau Trail, Kauai Island, Hawaii Voor een mooie, maar minder uitputtende wandeling kun je vanaf Ke'e Beach State Park een stuk van de Kalalau Trail volgen en vervolgens linksaf slaan op de Hanakapi'ai Falls Trail. Je wandelt vanaf de kruising nog ongeveer 3,2 kilometer richting het binnenland. Via een boslandschap met prachtig uitzicht over de rivier passeer je kloven en bemoste rotswanden. Vervolgens kom je uit bij de waterval, die eindigt in een smaragdgroene lagune. De wandeltocht is, heen en terug, 12,8 kilometer.

Feiten

Staat Hawaii
County Kauai
Oppervlakte 1.456 km²
Hoogste punt Kawaikini Peak (1.598 meter)
Inwoners 67.000
Tijdzone Hawaii Time Zone (tijdverschil met Nederland: 11 uur vroeger)

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

De temperatuur op Kauai is bijna altijd tussen de 20 en 30 graden Celsius. De zachte passaatwinden houden de temperatuur aangenaam voor bezoekers. De temperatuur van de oceaan varieert van 22 tot 27 graden. Op het eiland zijn zeven microklimaten; de binnenlanden zijn weelderig en relatief nat, terwijl de westzijde dor en warm is. De 1.569 meter hoge Mount Waialeale is het hart van het eiland en wordt omringd door natte regenwouden. Toch heeft de regenval op de berg weinig invloed op de rest van het eiland, waar regenbuien zelden en vrijwel alleen 's nachts voorkomen.

Vervoer

Je kunt Kauai vrijwel alleen met het vliegtuig bereiken. Je landt dan op Lihue Airport (LIH) in het zuidoosten van het eiland. Veel hotels liggen in Princeville (noord), Coconut Coast, Lihue (oost), Poipu (zuid) of Waimea (west). Als je Kauai wil verkennen, kun je het best een auto huren. Je hebt dan de meeste vrijheid en kunt gaan en staan waar je wilt. Er zijn op het eiland wel shuttlebussen en bustours, maar je vrijheid is hiermee een stuk beperkter. De verharde hoofdweg loopt van Princeville in het noorden (Highway 560), langs de kust, naar Lihue in het oosten (Hwy 56), Koloa in het zuiden (Hwy 50, Maluhia Road 520 en Koloa Road 530) en Waimea in het westen (Hwy 50). De weg loopt vrijwel helemaal rondom het eiland, maar wordt onderbroken door het Na Pali Coast State Park. Verdwalen is niet echt een optie.

Geschiedenis

In de vierde eeuw waren het de Polynesiërs uit Azië die zich op Kauai vestigden. De eerste Europeaan die voet aan wal zette op Kauai is de beroemde kapitein en ontdekkingsreizeiger James Cook. Hij arriveerde in 1778 in de baai van Waimea, de voormalige hoofdstad van het eiland.

Kauai was een van de laatste eilanden die werden opgenomen in het koninkrijk van Hawaii. De leider Kaumuali verzette zich lange tijd tegen koning Kamehameha. Na diverse rampspoeden, waaronder een storm en een epidemie, gaf Kaumuali zich uiteindelijk gewonnen en werd hij een vazal van de koning. Na Kaumuali’s dood werd Kauai definitief opgenomen in het Koninkrijk van Hawaii.

Suikerplantages maakten een belangrijk deel uit van de geschiedenis van Kauai. De eerste suikerplantage werd in 1835 opgericht. In 1893 werd het koninkrijk overvallen door de Amerikaanse kolonisten en in 1898 werd Hawaii toegevoegd aan het grondgebied van de Verenigde Staten. Pas in 1959 werd de eilandenreeks uitgeroepen tot de vijftigste staat van Amerika.

Economie

Het toerisme is de grootste bron van inkomsten van Kauai. Er komen gemiddeld één miljoen toeristen per jaar naar het eiland, waarvan meer dan driekwart bestaat uit Amerikanen. Japanners zijn daarna de grootste groep die het eiland bezoekt.

De meeste werkgelegenheid komt van kleine bedrijven, er zijn geen grote multinationals gevestigd op Kauai. Er wordt nog steeds suiker, guaves, koffie, suikerriet, bananen, mango’s, avocado’s en ananas op het eiland verbouwd. Meer dan 97% van het eiland wordt voor landbouw en conservatie gebruikt.

Infodag zat. 18 jan @ Zwolle
Deep South, Florida, Zuidwest-Amerika en West-Canada
Meld je gratis aan
20 oktober: Roadshow in Breda
Zuidwest-Amerika, West-Canada en camper!
Meld je gratis aan