Het kleinste National Park

door Maurits van den Toorn zo 12 jun. 2016 11:05

Nationale Parken in de Verenigde Staten, er zijn er honderden, de een nog groter en grootser dan de ander. Denk maar aan Yosemite, de Grand Canyon, en Yellowstone. Maar er is ook een klein park, een echt kleintje zelfs, dat zich midden in downtown Seattle bevindt. Toegegeven: als je op Second Avenue South voor nummer 319 staat – een hoekhuis – komt niet direct het idee van een park bij je op. Welk park heeft nou een deur, om maar wat te noemen. Toch is het er echt een, het Klondike Gold Rush National Historical Park.

Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit, General Store

Gold! Gold! Gold!

Wie Klondike zegt, zegt goud. Na een lekker sensationeel krantenbericht in 1897 (met als kop 'Gold! Gold! Gold!') dat er in Yukon in Noordwest-Canada bij de rivier de Klondike goud was gevonden, ontstond er binnen de kortste keren een ware gold rush. Zo’n 100.000 gelukzoekers trokken erheen. In veel gevallen deden ze dat via Seattle, de plaats van waaruit het onherbergzame gebied in het noorden het beste te bereiken was, over land of per schip. Zo’n reis kostte een paar honderd dollar – naar huidige maatstaven omgerekend al gauw 20.000 dollar – wat betekende dat veel gelukzoekers zich flink in de schulden moesten steken voor ze op weg konden.

Een groot deel van dat geld ging op aan de materialen die nodig waren om goud te zoeken en om te overleven in het barre klimaat. Seattle speelde een sleutelrol in het hele gebeuren, want het was de plaats waar die spullen werden aangeschaft: kleding, laarzen, conserven, houwelen, noem maar op. Het ging om honderden kilo’s per persoon (waaronder voedsel voor een jaar, een eis van de Canadese overheid) die over vele honderden kilometers mee moesten worden gesleept.

Je zou een beetje cynisch kunnen zeggen dat de winkeliers in Seattle het meest aan de hele gold rush hebben verdiend, want ze verkochten hun waar voor stevige prijzen – een klassiek voorbeeld van vraag en aanbod – terwijl maar een heel klein gedeelte van de goud- en gelukzoekers voldoende goud vond om er rijk van te worden. Na een paar jaar was de gekte over.

Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit, General Store

Klondike Gold Rush National Historical Park

De Klondike gold rush is een van de mythes van de Amerikaanse geschiedenis geworden. Het vormde de inspiratiebron voor Charlie Chaplin’s film The Gold Rush uit 1925, en naar het schijnt is Dagobert Duck hier aan zijn rijkdom gekomen. In het National Historical Park in Seattle wordt de geschiedenis van deze gold rush verteld aan de hand van foto’s en voorwerpen uit die tijd. Heel beeldend en goed opgezet, zoals in meer Amerikaanse musea. Alleen al bij het zien van de ontberingen waar de goudzoekers zich aan blootstelden krijg je het koud…

Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit Klondike Gold Rush National Historical Park Seattle Unit, General Store

Verder lezen