Vicksburg, Mississippi

Vicksburg Vicksburg stond tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog bekend als het Gibraltar van de Confederatie. Dankzij haar strategische ligging en het plaatsen van kanonnen aan de Mississippi-rivier konden noordelijke troepen die over de vitale waterroute naderden, lange tijd afgeweerd worden. Na een 47-daagse belegering van de stad en bloedige gevechten, capituleerde Vicksburg op 4 juli 1863 en werd het overgenomen door het noordelijke leger. Veel bezienswaardigheden in Vicksburg staan in het teken van de geschiedenis.

Bezienswaardigheden & activiteiten

Vicksburg National Military Park: Vicksburg National Military Park Dit is de belangrijkste bezienswaardigheid van Vicksburg. Waar nu het park ligt, woedde in 1863 een hevige strijd tussen het noordelijke en zuidelijke leger. Om een goed beeld te krijgen van die geschiedenis, kun je een 25 kilometer lange route rijden langs historische punten. Een plattegrond, gratis verkrijgbaar, leert je alles over het bloederige verleden. Er zijn ook persoonlijke rondleidingen mogelijk. In de zomermaanden zijn er leerzame activiteiten. Er worden veldslagen nagespeeld en je kunt deelnemen aan activiteiten en demonstraties bijwonen. Twee van de meest indrukwekkende monumenten die je er ziet zijn het Illinois Memorial en Missouri State Memorial.

McRaven House: Vicksburg McRaven House De bouw van McRaven House startte rond 1797. Door de jaren heen is er veel aan het huis verbouwd waardoor er verschillende stijlen terug te vinden zijn in de architectuur. Het huis is een tussenstation geweest voor kolonisten, een woonhuis van prominente inwoners van Vicksburg en zelfs een hospitaal voor gewonde soldaten tijdens de oorlog. Vandaag de dag is het huis opengesteld voor publiek en kun je er deelnemen aan een rondleiding. Doe dit wel overdag; 's nachts schijnt het er te spoken.

Old Court House Museum: Kanon in Vicksburg In dit staaltje indrukwekkende architectuur krijg je een interessant kijkje in de geschiedenis van Vicksburg. Het monumentale gerechtsgebouw torent op een heuvel boven Vicksburg uit. Hier startte Jefferson Davis zijn politieke carrière en werd een einde gemaakt aan de 47-daagse bezetting van Vicksburg. Dit museum staat symbool voor de weerstand die de Confederatie bood tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Het gebouw werd in 1858 door slaven gebouwd en kreeg bezoekjes van presidenten als Jefferson Davis, Theodore Roosevelt, William McKinley en U.S. Grant. De tentoonstelling bestaat uit portretten, meubels, zilver, kleding, porselein en oorlogsmemorabilia.

Musea: Vicksburg Coca Cola Museum Het Biedenharn Museum of Coca-Cola is een museum met een groot aantal memorabilia die met Coca-Cola te maken hebben. Zo zie je er de instrumenten waarmee Joseph Biedenharn een van ‘s werelds beroemdste drankjes brouwde. Ook zie je er reclames die wereldwijd worden gebruikt om het zwarte prikdrankje aan te prijzen. Je kunt er ijsjes eten, een Cola-fontein bekijken en rondsnuffelen tussen de souvenirs. Een ander leuk museum is het Old Depot Museum. Dit diorama brengt Vicksburg in beeld zoals het was tijdens de Burgeroorlog. Het kleine museum herbergt 2.300 miniatuursoldaatjes en 250 modelscheepjes. Geen dagvullend programma, maar zeker leuk om even te gaan kijken.

Vervoer

Vicksburg heeft een lokale busdienst, de NRoute. Negen routes verbinden de verschillende stadsdelen met elkaar. Het centrum (downtown) is overzichtelijk, alle bezienswaardigheden bevinden zich hier op loopafstand van elkaar.

Feiten

Staat Mississippi
County Warren
Oppervlakte 98 km²
Hoogte 82 meter
Inwoners 26.000
Tijdzone Central Time Zone (tijdverschil met Nederland: 7 uur vroeger)

Klimaat

In de lente en herfst kent het gebied koele nachten en warme, zonnige dagen met temperaturen van 20 graden in maart en november. Daarnaast wordt het gebied gekenmerkt door milde winters met temperaturen van 15 graden en hoger, een enkele koudere dag daargelaten. De zomers zijn altijd warm en het kwik kan in deze periode oplopen tot iets boven de 30 graden. De zomers zijn droger dan de wintermaanden: in januari en maart valt de meeste neerslag.

Geschiedenis

De Fransen claimden in 1680 als eersten het land rond de Mississippirivier in de buurt van het huidige Vicksburg. Later kwamen de Spanjaarden aan de macht, onder leiding van Koning Louis XV. Spanje verkocht op haar beurt het land aan de Verenigde Staten en in 1798 was het territorium Mississippi een feit. In de jaren na 1810 ontstond Vicksburg, rond de plantage van William Vick en John Lane. De officiële erkenning vond in 1825 plaats.

De belangrijkste bijdrage aan de nationale geschiedenis vond plaats ten tijde van de Amerikaanse Burgeroorlog. Lincoln werd president en voerde een beleid waar de zuidelijke staten zich niet in konden vinden. Eén van die punten was de voorgenomen afschaffing van de slavernij. In 1861 scheidde Mississippi zich tezamen met andere zuidelijke staten zich af van de Union en vormden de Confederate States of America (de Confederatie) met Davis Jefferson als president. De net benoemde president gaf twee dagen na zijn benoeming in Vicksburg de allereerste officiële toespraak.

Beide partijen verwachtten een korte oorlog, die met één veldslag bepaald zou zijn. Na de eerste slag in juli 1861, bij Manasass Junction in Virginia, werd die verwachting bijgesteld. De oorlog zou lang en bloedig worden. De Mississippirivier was van groot belang voor het zuiden. Zolang de rivier open was, zou het Zuiden intact blijven. Het Noorden vestigde de aandacht op de 240 kilometer lange zone tussen Port Hudson en Vicksburg. Hierdoor kwam de economie van de plaatsen in het gevaar. Toen New Orleans door de Union ingenomen werd, ontstond er een vluchtroute over de Mississippi. Velen trokken landinwaarts en weigerden af te wachten tot de vloot van de Union zou arriveren.

Twee weken na de val van New Orleans trokken de troepen de Mississippirivier op. Baton Rouge werd veroverd en Natchez gaf zich zonder te vechten over. Op 18 mei 1962 bereikten de troepen van Farragut Vicksburg. Al snel realiseerde hij dat hij onmogelijk langs het Gibraltar van de Mississippi kon komen: de zuidelijke troepen hadden enorme rijen kanonnen langs de rivier opgesteld. Farragut keerde terug naar New Orleans en keerde terug met zwaarder geschut. 47 lange dagen van bombardementen volgden (the 47-day siege). Inwoners van de stad zochten veiligheid in uitgegraven schuilplaatsen in de heuvels en probeerden het dagelijkse leven zoveel mogelijk op de rit te houden. Op 4 juli 1863 spraken Generaal Grand en Pemberton, over overgave. De volgende morgen trok het winnende leger van de Union Vicksburg binnen. Deze nederlaag van de Confederatie wordt gezien als één van de belangrijkste keerpunten in de oorlog. Ter nagedachtenis aan de slachtoffers werd het Vicksburg National Military Park opgericht in 1899, om het slagveld en het historische erfgoed van Vicksburg te herdenken. Op 4 mei 1865 was de Civil War ten einde.

Na de Burgeroorlog volgde de Reconstructie. President Lincolns wensen om het land te herenigen door vergiffenis, begrip en een warm welkom voor de zuidelijke staten stierven met hem, op 15 april 1865. De wederopbouw ging door onder president Andrew Johnson. Zware tijden braken aan. Vicksburg had geluk met haar ligging aan de Mississippi: de stoomboot, een nieuwe uitvinding, bracht economische voorspoed en maakte van de stad een handelscentrum. De ontwikkeling zette zich door in de twintigste eeuw. Er kwam meer infrastructuur, de Mississippi- en Yazoorivieren werden beter bevaarbaar en de economie kreeg een verdere impuls.

In 1876 kreeg de Mississippirivier iets voor elkaar wat het leger van de Union niet lukte. De rivier trad uit haar oevers, veranderde haar loop, baande zich een weg door het DeSotoschiereiland en verwoestte de spoorwegen en aanlegplaats van de veerboot. De spoorlijn van oost naar west werd doorbroken. Wat nog erger was: de haven van Vicksburg zat zonder water. Het economische effect was verwoestend. Om in de toekomst het water beter te kunnen beheersen en om de haven te herbouwen kwam het Army Corps of Engineers naar de stad. Het Yazoo River Diversion Project ging van start, met het doel de stroom van de Yazoorivier te verleggen naar de oorspronkelijke bedding van de Mississippirivier. 25 jaar later was het project klaar en kon Vicksburg haar positie als rivierstad weer innemen en de toekomst met opgeheven hoofd tegemoet treden.

Economie

Een relatief nieuw verschijnsel in de economie van Vicksburg, die vooral in het teken staat van productie en doorvoer van goederen, is dockside gaming. Dit zijn casino’s op boten die in de Mississippirivier voor anker liggen. Hiermee ontloopt men het verbod op gokken dat op het vasteland geldt. Dockside gaming is de nieuwste industrie en is een van de snelst groeiende segmenten van de Amerikaanse entertainmentindustrie. Sinds het moment dat het eerste casino werd geopend in Vicksburg zijn er al miljoenen dollars mee verdiend.

Vicksburg en omgeving bieden plaats aan verschillende fabrieken die producten vervaardigen, variërend van hout- en metaalproducten tot petroleumproducten. Ook de overheid draagt haar steentje bij aan de economie van Vicksburg. De vier kantoren van de U.S. Army Corps of Engineers zorgen voor veel werkgelegenheid. Een andere belangrijke industrie in het gebied is de landbouw. Hout en sojabonen, maar ook katoen, maïs en tarwe zijn belangrijke landbouwproducten.

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Meld je nu gratis aan voor ons webinar over Zuidwest-Amerika.
Klik voor meer info!
Meld je nu gratis aan voor ons webinar over West-Canada.
Klik voor meer info!
Kom naar onze infodag op 5 september in Zwolle.
Meld je gratis aan!