Las Vegas, Nevada

Midden in de woestijn tref je het grootste gokparadijs van Amerika aan: Las Vegas. Het centrum van de stad strekt zich uit over één straat, de Strip. Aan deze weg liggen de grote hotels, met casino’s en andere attracties. ’s Avonds baadt de straat in een oase van licht. Las Vegas staat naast de casino's bekend om de trouwkapelletjes. Alles is mogelijk, van een huwelijk in een drive-in-kapel tot een sfeervolle middeleeuwse bruiloft. Las Vegas biedt een keur aan musical- en muzieksensaties. Alle grote artiesten en beroemde voorstellingen staan vroeg of laat in Vegas op het programma. Voor informatie en tickets kun je terecht in de hotels.



Bezienswaardigheden & activiteiten

Fremont Street: Fremont Street Deze straat vormt het oorspronkelijke centrum van Las Vegas en wordt tegenwoordig nog 'Downtown' genoemd. De overdekte Fremont Street is alleen toegankelijk voor voetgangers en vormt een bruisende plek met straatartiesten en DJ-optredens. Op het enorme videoscherm op het plafond worden 's avonds na zonsondergang shows geprojecteerd. De casino's, restaurants en winkeltjes liggen dicht bij elkaar; in tegenstelling tot de Strip kun je hier gemakkelijk van locatie naar locatie wandelen. Naast de overdekte straat ligt de wijk East Fremont, een wat alternatiever gedeelte van Las Vegas. Leuk is het Containerpark, met allerlei kunstvormen, hippe eettentjes en evenementen.

The Strip: The Strip De bezienswaardigheden in Las Vegas bevinden zich voornamelijk in en rondom de hotels aan de Strip. De hotels bieden onderdak aan casino’s, concertgebouwen, theaters, cafés en andere attracties. Leuk detail: een bezoek aan The Strip hoeft je geen maandsalarissen te kosten. Want je kunt bij hotels vaak aanschuiven bij all you can eat-buffetten terwijl je in casino's regelmatig gratis drankjes kunt krijgen. Hieronder volgen enkele hoogtepunten.

Stratosphere Tower: Las Vegas uitzicht Stratosphere Tower Heb je geen last van hoogtevrees en wil je het beste uitzicht over Las Vegas hebben? Koop dan een ticket voor het uitzichtplatform van de 350 meter hoge Stratosphere Tower. Een lift brengt je in slechts dertig seconden 265 meter hoogte. Hier bevinden zich drie attracties, waaronder de Big Shot die je 49 meter de lucht in schiet.

Circus Circus: In Hotel Circus Circus zijn circusoptredens Dit is het ultieme familiehotel van Las Vegas. Circus Circus biedt niet enkel onderdak aan doorsnee casino’s voor volwassenen, maar heeft ook een heuse kermis, waar kinderen door middel van spelletjes als ringwerpen, ballengooien en grijpen leuke prijzen kunnen winnen. Tevens is er een kleine circuspiste, waar dagelijks circusartiesten optreden (toegang gratis). In het hotel is verder een overdekt attractiepark te vinden: The Adventuredome.

Treasure Island: Treasure Island, het hotel met de schepen ervoor Bekijk de grote piratenschepen die aan de zijde van de Strip bij het hotel voor anker liggen. In het hotel zelf wordt dagelijks een circusvoorstelling van Cirque du Soleil op de planken gebracht.

The Mirage: Mirage Hotel in Las Vegas Binnen heb je het idee dat je in een tropisch regenwoud bent beland. Het interieur is rijkelijk versierd met exotische planten. Achter de receptie bevindt zich een groot aquarium. Buiten zie je rotsen en watervallen en kun je elk uur een vulkaanuitbarsting ervaren. Een andere bijzonderheid in het hotel is de Secret Garden & Dolphin Habitat van Siegfried en Roy (betaald). Deze Duitse illusionisten waren tussen 1990 en 2003 vrijwel dagelijks in het hotel te zien met hun tijgershow. Nadat Roy in 2003 tijdens een show door een tijger werd aangevallen stopte het duo met optreden. De Secret Garden is een dierentuin ter nagedachtenis aan het duo. De dierentuin heeft een grote collectie exotische dieren, waaronder tijgers, leeuwen en olifanten.

The Venetian: The Venetian Hotel met gondels en grachten net als in Venetie The Venetian biedt onderdak aan 4.000 kamers en is volledig in Venetiaanse stijl gebouwd. Vanaf de Strip kijk je uit op replica's van het Dogenpaleis, de Companile en de Rialtobrug uit Venetië. Door de grachten (buiten én binnen) varen typische Venetiaanse gondels.

Caesars Palace: De High Roller is het hoogste reuzenrad ter wereld En zo sta je plotsklaps in Rome! Je kunt een duik nemen in de Garden of the Gods Pool Oasis ($20), dat uit maar liefst zeven zwembaden bestaat waar je je een Romeinse god waant tussen pilaren en luxe ligbedden. Daarnaast zijn er in dit hotel twee grote winkelcentra: Appian Way Shops en The Forum Shops, met maar liefst 160 specialiteitenwinkels en restaurants. Shoppen met het beeld van Michelangelo's David op de achtergrond, het is weer eens wat anders! In Caesars Palace treden ook grote regelmatig artiesten op als Mariah Carrey, Elton John en Céline Dion.

High Roller: De High Roller is het hoogste reuzenrad ter wereld De nieuwste attractie aan de Strip is de High Roller, het hoogste reuzenrad ter wereld. Het reuzenrad is 167,7 meter hoog. Een ritje duurt 30 minuten en het rad telt 28 cabines, die elk ruimte bieden voor 40 personen. Aan weerszijden van de cabine staan bankjes. Je betaalt 27 dollar voor een rit overdag, 's avonds kost het je 37 dollar.

Bellagio: Het luxe hotel Bellagio Liefhebbers van de film Oceans Eleven zullen het meteen herkennen: in de film wordt de kluis van dit zeer luxe hotel annex casino leeggeroofd. Binnen sieren tapijten en schilderijen de wanden en kun je botanische tuinen bekijken, buiten zijn er de hele dag door fonteinshows met muziek. Vooral 's avonds zorgen de verlichte fonteinen voor een mooie aanblik.

Paris Hotel: Hotel Paris in Las Vegas Compleet met replica’s van de Arc de Triomphe, het Louvre en een 50 meter hoge Eiffeltoren waan je je in dit hotel helemaal in Parijs. De Eiffeltoren heeft een luxe restaurant op 30 meter hoogte.

New York, New York: New York, New York is een hotel in Las Vegas Via de Brooklyn Bridge beland je bij het Vrijheidsbeeld en het Empire State Building. Tussen de grote gebouwen dendert een achtbaan. Het casino is volledig in New Yorkse stijl ingericht.

MGM Grand Hotel: MGM Grand Hotel in Las Vegas Voor het hotel staat een vijftien meter hoog exemplaar van Leo de Leeuw, het symbool van de MGM-studio's in Hollywood. In de concertzaal (met een capaciteit van 17.000 bezoekers) treden vaak grote artiesten op. MGM is een van 's werelds grootste hotels. Het telt bijvoorbeeld bijna 5.700 kamers, maar liefst vijf buitenzwembaden en het grootste casino van Nevada.

Excalibur: Excalibur hotel in Las Vegas Excalibur is een kasteel compleet met torens, geïnspireerd op het verhaal van Koning Arthur en de ridders van de ronde tafel. Binnen waan je je in de middeleeuwen. De muren zijn versierd met wapenuitrustingen en zelfs het casino en de souvenirs zijn volledig aangepast aan het thema.

Luxor: Egyptisch Luxor hotel in Las Vegas Betreed het oude Egyptische rijk in de bronzen piramide en bekijk een grote sfinx, obelisk en sarcofaag. Uit de top van de piramide schijnt ‘s avonds de krachtigste lichtstraal ter wereld. Naast grote shows staat Luxor bekend om de tentoonstellingen BODIES (met geprepareerde menselijke lichamen) en Titanic: The Artifact Exhibition, met voorwerpen van de Titanic.

National Atomic Testing Museum: Atomic Testing Museum in Las Vegas Wil je iets heel anders dan casino's en grootse attracties? Het Atomic Testing Museum toont de geschiedenis van de Nevada Test Site. Hier werd onderzoek gedaan naar atoombommen en er werden zelfs proeven mee gedaan. Door middel van een tour kom je van alles te weten over de experimenten en de ontwikkeling van de atoombom.

Neon Museum: Neon Museum Het neonmuseum heeft een blinkende selectie oude en gerestaureerde neonborden. Het museum bestaat onder andere uit een outdoor expositieruimte dat ‘the Boneyard’ wordt genoemd en waar zich meer dan 200 oude neonborden bevinden. Het bezoekerscentrum is gehuisvest in de historische lobby van het voormalige La Concha Motel. In de Neon Boneyard North Gallery schitteren nog meer neonborden. Hier worden speciale evenementen, bruiloften en fotoshoots georganiseerd. Zeven dagen per week worden er tours georganiseerd in het Neon Museum. Reserveren doe je op de website: www.neonmuseum.org

Winkelen: Winkelen in de stad Las Vegas Naast gokken, trouwen en feesten kun je in Vegas prima winkelen. De winkels aan The Strip lijken een beetje op onze PC Hooftstraat. Wil je merkkleding met korting scoren, dan kun je terecht bij Ross Dress for Less, Marshalls en Burlington Coat Factory. Kijk ook eens bij de North/South Las Vegas Premium Outlet Malls (10 - 15 minuten met de bus vanaf de Strip), de Nike Factory Store en Designer Shoe Warehouse. 

Omgeving

Hoover Dam: Hoover Dam De Grote Depressie, die begon in 1929, zorgde voor grote werkloosheid in Amerika. Om extra werkgelegenheid te creëren en de droge woestijngebieden van water- en elektriciteitstoevoer te voorzien, werd besloten tot de bouw van de Hoover Dam. Uit het hele land stroomden arbeiders toe om te werken aan het tot dan toe grootste bouwproject van Amerika. Het Hoover Dam Museum toont de ingewikkelde architectuur van de stuwdam en de gevaren en problemen die de bouw met zich meebracht. Vanaf de Strip is het ongeveer 45 minuten rijden naar de dam, waar je overheen kunt rijden of wandelen.

Red Rock Canyon National Conservation Area: Red Rock Canyon In een half uur verruil je de Strip voor de Red Rock Canyon; een mooie canyon met rode rotsen en hoge wanden. Sommige rotswanden bereiken een hoogte van meer dan 900 meter. De populairste bezienswaardigheid is de Keystone Thrust. Twee aardplaten zijn hier met brute kracht over elkaar heen geschoven, waardoor er een bijzonder contrast is ontstaan tussen grijs en rood gesteente. Volg de 20 kilometer lange toeristische route (de Scenic Loop Drive). De canyon is ook uitstekend te voet, per mountainbike of te paard te verkennen. Met meer dan één miljoen bezoekers per jaar is de Red Rock Canyon een van de populairste attracties in de buurt van Las Vegas.

Valley of Fire State Park: Valley of Fire SP Je raadt het misschien al; de naam Valley of Fire verwijst naar de vuurrode kleur van de rotsen. Bezoek zeker Elephant Rock en Rainbow Vista. De Valley of Fire Highway doorkruist het staatspark en is een geweldige route om te rijden. Valley of Fire ligt bijna 90 kilometer ten noordoosten van Las Vegas (ongeveer een uur rijden) en is een ideale locatie voor een dagtrip. Als je onderweg bent van Las Vegas naar Zion National Park of omgekeerd, is het park prima in je route op te nemen.

Lake Mead National Recreation Area: Lake Mead Lake Mead bestrijkt een gebied van 60.000 hectare. Het meer ontstond nadat het water uit de Colorado-rivier de diepe canyons vulde. Door haar enorme uitgestrektheid biedt het meer een scala aan watersportmogelijkheden. Je kunt er kanoën, waterskiën of gewoon rustig vissen. Ook zijn er campings en jachthavens aanwezig. Tussen Las Vegas en de Hoover Dam kun je de Lakeshore Drive rijden, een twintig kilometer lange toeristische route langs de oever van het meer. Stop onderweg bij Boulder Beach om een duik te nemen (wel kiezelstrand!) en ga naar de Las Vegas Boat Harbor voor een rondvaart.

Mount Charleston: Las Vegas Mount Charleston Wil je de hitte van Las Vegas even ontvluchten en een lekkere rustige wandeling in een beboste omgeving maken, bezoek dan Mount Charleston. Rond en op deze berg van 3.575 meter hoog zijn wandelroutes voor iedere wandelaar; van zware beklimmingen tot een rustige ontspannen wandeling.

Vervoer

Het is mogelijk om je tocht langs de hotels aan de Strip te voet af te leggen. Houd er wel rekening mee dat de Strip vrij lang is, de temperatuur hoog en je ook in de hotels flink wat zult lopen. Een goed alternatief zijn de dubbeldekkerbussen van The Deuce. Deze bussen rijden tussen Fremont Street en het einde van de Strip en stoppen onderweg bij alle grote hotels. Een 24-uurskaartje met onbeperkt aantal ritten kost $8 (info 2017). Je koopt je ticket in de bus (gepast betalen) of bij een automaat bij de halte. De bussen rijden elke 15-20 minuten. Het buskaartje geeft je ook toegang tot de blauw-gele bussen van de Strip & Downtown Express (SDX). Deze bussen rijden ongeveer dezelfde route, maar hebben wat minder haltes aan de Strip. Ze zijn daarom handig voor snel vervoer van de Strip naar Fremont Street of de Premium Outlets North.

Taxi’s rijden af en aan over de Strip en zijn ook bereid je naar het vliegveld of andere plekken te vervoeren. De prijzen van de taxi’s liggen hoger dan de busprijzen. Als je een taxi wilt nemen, kun je deze het beste voor een van de hotels nemen, daar staan vaak taxi's te wachten. De hotelportier zal je een taxi aanwijzen.

Feiten

Staat Nevada
County Las Vegas
Oppervlakte 340 km²
Hoogte 610 meter
Inwoners 583.000
Tijdzone Pacific Time Zone (tijdverschil met Nederland: 9 uur vroeger)

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Las Vegas heeft een woestijnklimaat. De zon schijnt er het hele jaar volop en er valt nauwelijks neerslag. Dit heeft een droog en kaal landschap tot gevolg. In de maanden december en januari daalt de temperatuur tot ‘slechts’ 13 graden Celsius. In de zomermaanden is het overdag vaak warmer dan 35 graden Celsius, met twaalf tot veertien zonuren per dag. De heetste maand van het jaar is juli; temperaturen van meer dan 40 graden zijn dan geen uitzondering. In tegenstelling tot wat bij het algemene woestijnklimaat het geval is, daalt de temperatuur ’s nachts niet drastisch, waardoor de nachttemperatuur in de maand juli rond de 30 graden Celsius ligt.

Geschiedenis

Door het gebrek aan water en begroeiing was het gebied dat we nu als Las Vegas kennen in het verleden niet erg aantrekkelijk als vaste woonplaats. Verschillende indianenstammen vestigden zich daarom vooral tussen de Muddy- en Virgin-rivieren. In Overton, ten noordwesten van Las Vegas, zijn ruïnes van de Voorouderlijke Pueblo-indianen te vinden.

Hoewel Mexicaanse handelaren al in de vroege negentiende eeuw het gebied betraden, waren het de mormoonse missionarissen die zich er het eerst vestigden. In 1855 sloegen ze verschillende voorraden op en bouwden ze een fort om zichzelf en hun goederen te beschermen. Het fort groeide uit tot een nederzetting. Tegenwoordig zijn de overblijfselen van dit ‘Old Las Vegas Mormon Fort’ nog te bezichtigen. De mormonen kozen voor Las Vegas vanwege de gunstige ligging op de handelsroute tussen Los Angeles en Salt Lake City. Bovendien lag de stad afgelegen, wat de kans op overvallen verkleinde.

Tegen het einde van de negentiende eeuw zorgde de ontdekking van mineralen voor de aanleg van verschillende mijnen in en rondom Las Vegas. Tegelijkertijd probeerde de stad mensen te trekken door de verkoop van zeer goedkope grond. Dit lukte; veel arbeiders en hun gezinnen trokken ondanks de moeilijke leefomstandigheden naar Las Vegas.

Om de stad continu van water te kunnen voorzien en om een groot werkgelegenheidsproject voor de vele werkelozen in heel Amerika te creëren werd besloten tot de aanleg van de Hoover Dam. Na de voltooiing van de stuwdam in 1935 werd Las Vegas, door de aanwezigheid van voldoende water en open vlakten, aantrekkelijk voor de militaire industrie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bloeide de oorlogsindustrie op en in 1951 deed de Nevada Test Site een experiment met een nieuw ontworpen atoombom.

Het startsein voor de ontwikkeling van Las Vegas tot de grootste gokstad ter wereld werd gegeven in 1931, met de legalisatie van gokken. De titel van ‘grootste gokstad’ van de wereld is momenteel overigens in het geding; Macau (China) is hard op weg de koppositie van Las Vegas over te nemen.

Kom naar onze Reizigersbeurs in Zwolle.
Op zaterdag 23 maart of zondag 24 maart.
Kom zaterdag 11 mei naar onze Mini-Infodag in Zwolle.
Meer informatie