A whale of a time

Door Bert Tervoort - A couple of years ago

Kom in de juiste stemming.... https://youtu.be/_WIMv3vqd5Y              Donderdag 14 april vertrekken we vanaf Big Sur om de weg langs de kust, de pacific highway, te vervolgen. Ook het 2e stuk is prachtig, veel rotsen en de zee in haar prachtige smaragdkleur die hier wit schuimend tegenaan beukt. Op elke plek waar dat mogelijk is, stoppen we om de omgeving goed in ons op te nemen. We staan op een klif naar beneden te kijken als er een Grey whale met kalf voorbij komt zwemmen. Het water is zo helder dat we haar goed kunnen volgen, ze zwemt heel dicht langs de kust met haar kalf dicht naast haar aan de rotskant om het goed te kunnen beschermen. Werkelijk weer een prachtig kado om dit zo te mogen zien! We vervolgen onze route door Carmel en rijden hier door wat ze de Carmel highlands noemen, wat een rijkdom hier, prachtige woningen op de mooiste plekken. Vooral die aan de waterkant zijn het allermooiste. We gaan de 17 Miles road rijden in Carmel, dit is een tolweg ( $10,=) die door het bos ( del monte forest) en langs de kust ( Pebble Beach) loopt. Ze zeggen 1 van de " most famous scenic drives in the world" en inderdaad het is een prachtige route. Er zijn meer woningen dan ik had verwacht, hier wonen waarschijnlijk alleen de gefortuneerden van Carmel. Er zijn maar liefst 4 golfbanen! Vooral het stuk langs de kust is het allermooist, de zee is hier enorm onstuimig en knalt in schuimende golven over de rotsen heen. Op de hoogste plaatsen liggen de zeeleeuwen naast de aalscholvers ( cormorants) en de zeemeeuwen ( western seagulls), net buiten bereik van de begerige zee. Op 1 van de uitkijkplaatsen zien we, ja hoor, een walvis achter elkaar blazen, springen (breachen) en met zijn vinnen op het water slaan. Vast een jonge man...wie anders zijn zo onstuimig? We vervolgen onze weg de tolweg af en door Monterey naar Moss Landing, dwars door de velden met artisjokken (voor french fried artichoke) en aardbeien en opkomende spruiten, langs de Delmonte fabriek en de duinen van Seaside. We hebben gereserveerd op de KOA express plus ($74,= full hook up), kleine campground vlak achter de haven van Moss Landing waar zowel vissersboten als jachten als onderzoeksschepen liggen aangemeerd. Er zijn zeeleeuwen, otters en je kunt er wandelen door de haven, door het duin en over strand of door het ( kleine) dorp. En natuurlijk ongelooflijk heerlijk eten bij Phil's Fishmarket and Eatery die tegenwoordig zelfs wordt aanbevolen door de BBC ( zeker sinds hier vorig jaar The Big Blue is opgenomen?)! We hebben een walvistrip geboekt voor vrijdag maar die wordt s'morgens afgebeld i.v.m. de weersomstandigheden, het waait te hard. Deze wordt verplaatst naar een dag later en wij gaan naar Monterey. Parkeren met je RV op 1 van de public parkings bij Fishermans Wharf ($2,= per uur) en dan lopen langs de haven de stad in, door Cannery Row. Hier waren vroeger de (in)blikfabrieken, waarvan de bruggen ( om de sardines van de ene naar de andere hal te brengen) over de weg nog in tact zijn. Het was hier enorm vervuild door het arbeidsproces, alles werd gewoon in zee geloosd, maar nu is het hier een toevluchtsoord voor o.a. otters, zeeleeuwen, dolfijnen, veel watervogels etc. Overigens was voor de inblik industrie zich tegoed deed aan sardines, Monterey de plek waar veel walvissen werden omgezet in olie, vet en zeep, waar ze zich nu juist inzet voor onderzoek en bescherming van alle zeedieren. We bezoeken het schitterende aquarium, maar het is veel meer dan dat. Behalve de tanks met complete kelpvelden, sardinenscholen, haaien, tonijnen en weet ik wat al niet meer, zijn er ook getijdenpoelen, voelbakken met roggen etc. Er worden lezingen gegeven door de vele biologen ( wij volgen er twee, over het witte haaien onderzoek en het diepzee onderzoek) en veel lessen gegeven over schelpen, otters en,en, en, nou noem maar op. Er is daarnaast heel veel aandacht voor het milieu en het gebruik van plastic in het bijzonder ( de gevolgen voor de hele voedselketen en uiteindelijk dus de mens). Hoge entree ($39,=), maar het is het absoluut waard! Op de terugweg stoppen we bij een mobiele eetkraam naast de speelvijver, El Volcan waar 2 mexicaanse heren allerlei specialiteiten ( heet) bereiden. Nou, heerlijk! Een waar verjaardagskado voor Bert, want die heeft vandaag de pensioengerechtigde leeftijd behaald! Gefeliciteerd met een schitterende dag en een super lekkere hap!
Zaterdag de 16e in de herkansing voor de walvisvaart met Sanctuary cruises ($55,=, p.p.). Vertrek vanaf de haven achter de campground op Moss Landing, pier A ( wij gaan om 9.30 uur), het weer is goed, de zon schijnt en de wind is niet al te hard alhoewel Vikky ( de zee biologe die de boel begeleidt) zegt dat er op zee toch nog wel wat deining is. De kapitein is J.J.  ( lekker Amerikaans), er gaan bij Sanctuary nooit meer dan 35 mensen mee en de trip duurt altijd minimaal 3 uur. In de haven zien we direct al de otters, die hier veel komen duiken naar schelpdieren en de harborseals ( zeehonden) die hier zat vis vinden, net als de vele zeeleeuwen die eveneens profiteren van een goede visstand. Verder zijn er veel vogels, cormorants ( aalscholvers) en bruine pelikanen maar ook veel meeuwensoorten en andere kleine eenden en zeevogels. We gaan eerst op zoek naar de killer whales ( orca's oftewel Orca orcinus of zoals de  Natives veel mooier zeggen; blackfish) en die vinden we ook! Een flinke " pod" van zo'n stuk of 6, steeds zien we de grootste met een messcherpe rugvin de leiding nemen en ook op ons af komen zwemmen. Helaas zijn er zoveel schepen, net als wij, ook aan het kijken en is er 1 die steeds in het vaarwater van captain J.J. komt. Daardoor kunnen we eigenlijk niet lang genoeg stil blijven liggen om ten volle te genieten van het aanzicht van de pod. Maar toch, we blijven ze lang genoeg volgen om allemaal een goed uitzicht te krijgen of je nou op de boeg, de spiegel, aan stuur of bakboord staat. Na deze spectaculaire ontmoeting gaan we de bultruggen opzoeken ( humpback whales) en ook deze sporen Vikky en J.J. op. We zien er verschillende, ook in diverse groottes, de 1 dobbert wat langszij ( slapend met slechts 1 hersenhelft wakker) de ander duikend en jagend op klein grut. We krijgen ruim de gelegenheid om ook de staarten te bewonderen voordat ze een diepe duik maken in deze super diepe wateren. In Monterey Bay vanaf Moss Landing maakt de oceaan bodem een enorme duik de diepte in, dieper dan the Grand Canyon! Vandaar dat je de de orka's, walvissen en haaien vaak helemaal niet ziet. De walvissen kunnen lang onder blijven, de orka's leggen heel snel grote afstanden af in de diepte en de haaien blijven sowieso op de bodem van de diepzee. Hier in Moss landing wordt ook veel onderzoek gedaan naar  het leven in de oceaan, zoals we ook al in het aquarium van Monterey hadden geleerd. Op dit moment schijnt er bijvoorbeeld weinig krill te zijn, net als vorig jaar en dat zorgt ervoor dat er weinig blauwe vinvissen zijn. RaRa, hoe komt dat? Wij hebben in ieder geval een hele goede ochtend en veel gezien en ook geroken...man, wat ruikt de whale breathe heerlijk! We sluiten af met een lunch bij Phil en een wandeling over het strand waar ik nog een paar hele " sand dollars" vindt, hoop dat ik ze heel thuis krijg. 

Reacties

Constant en atie A couple of years ago

Heerlijk verhaal ik ruik de zee ....

Elly A couple of years ago

Wow, wat mooi om dit te allemaal te zien! Zijn jullie niet zeeziek geworden na 3 uur op zee te zitten?

Aukje A couple of years ago

Nee hoor, er waren er wel een paar ( weet je nog dat ik vroeger altijd reisziekte had?), maar je moet proberen je ogen op of de wal of de horizon te houden en buiten te blijven. Niet naar de golven kijken!

Yariv A couple of years ago

Alweer een mooi verhaal.

Bert A couple of years ago

LUCKY'S!!!
Mooi hoor,ons hier een beetje laten kwijlen met dit soort mooie verhalen
Je kunt alleen reageren op dit bericht als je bent ingelogd.
Meld je nu gratis aan voor de Reizigersbeurs @ Zwolle. Klik voor meer info!
7 maart: Infodag in Zwolle
Zuidwest-Amerika, West-Canada, Oost-Canada en Oost-Amerika!
Meld je gratis aan