Key Largo, Florida

Key Largo, Florida Zwemmen, snorkelen en duiken tussen een scheepswrak, levende koraalriffen en een bijzonder standbeeld: dat kan op Key Largo. Dit grootste eiland van de Florida Keys noemt zichzelf niet voor niets ‘Dive Capital of the World’. Liever niet het water in? Ga dan mee met een boot met glazen vloer en bekijk het koraal met zijn tropische vissen, roggen en schildpadden. Ook op het vasteland is genoeg te beleven. Zwem met dolfijnen, vermaak je met de hele familie in Harry Harris Park of bezoek het Everglades National Park, dat vlakbij ligt.

Bezienswaardigheden & activiteiten

Overseas Highway (Route 1): Overseas Highway Deze overzeese weg verbindt de Keys met elkaar en telt maar liefst 42 bruggen. Locaties aan de Overseas Highway worden aangeduid met Mile Markers (MM), bordjes waarop het aantal mijlen vanaf het beginpunt zijn aangegeven. De nummering begint in het meest westelijke punt, Key West met Mile Marker 0. Key Largo, het eerste eiland van de Florida Keys, ligt rond Mile Marker 100/105. Van Key Largo naar Key West is het ongeveer tweeënhalf uur rijden zonder oponthoud en zonder te stoppen. Je kunt er ook gerust een of meerdere dagen over doen: onderweg is veel te zien en te beleven. Kijk bij het kopje 'Omgeving'.

Dagny Johnson Key Largo Hammock Botanical State Park: Key Largo, Florida Met 84 beschermde plant- en diersoorten, waaronder katoen en de Amerikaanse krokodil is dit park een goede bestemming voor natuurliefhebbers. Spot de zeldzame planten en dieren via de wandelpaden, die vaak ook voor fietsers toegankelijk zijn. Langs de ‘self-guided’ Nature Trail staan panelen met informatie over de ecosystemen en dieren. Ook zijn er tours. Het staatspark ligt ten noorden van Mile Marker 105.

John Pennekamp Coral Reef State Park (MM 102,5): Christ the Abyss, Key Largo, Florida Het eerste onderwaterpark van de VS toont het kleurige leven van een koraalrif en mangrovemoerassen. Erg bijzonder is het Key Largo Dry Rocks Reef. Hier staat op zes meter diepte het beeld Christ of the Deep, dat je al duikend of snorkelend kunt bekijken. Er zijn boten en kajaks/kano’s te huur en er vertrekken boottours die je naar de riffen brengen om te zwemmen en te snorkelen. Ook zijn er tochten met boten met glazen bodem. Deze varen vaak naar het verder uit de kust gelegen Florida Keys National Marine Sanctuary. Op het vasteland is een bezoekerscentrum, waar natuurwandelingen met een gids georganiseerd worden. Het bezoekerscentrum heeft een zeewateraquarium en andere (natuurhistorische) tentoonstellingen. Voor de kust van Key Largo ligt ook de Spiegel Grove, een 150 meter lang schip van de Amerikaanse marine. Het werd in 2002 tot zinken gebracht om een nieuw rif voor duikers te maken. Sindsdien is er een gevarieerd zeeleven op, in en om het schip ontstaan.

Dolphins Plus (MM 99,5)/Dolphin Cove (MM 103): Key Largo, Florida Ga zwemmen met de meest vriendelijke en intelligente zeezoogdieren: dolfijnen. Beide organisaties bieden programma’s voor jong en oud. In het hoogseizoen is het verstandig om vooraf te reserveren.

Kamperen: Key Largo Op en om de eilanden van de Florida Keys liggen veel natuurgebieden en staatsparken. Als je in een van de staatsparken wilt kamperen, dan moet je er vroeg bij zijn met reserveren. Probeer zes maanden voor je geplande overnachting een plek te bemachtigen, als het kan zelfs nog eerder (zeker in het hoogseizoen). De meeste reserveringen gaan via www.reserveamerica.com en reserveren kan vaak al vanaf 11 maanden van tevoren.

Omgeving

Plantation Key/Tavernier: Plantation Key Op Plantation Key ligt het Florida Keys Wild Bird Center (MM 93,5). Hier worden gewonde en zieke dieren opgevangen, verzorgd en weer vrijgelaten. Via een boardwalk loop je langs de verblijven. In Tavernier vermaken geschiedenisliefhebbers zich opperbest met oude oude treinstations, kerken, pioniershuizen en winkels.

Windley Key: Windley Key, Theater of the Sea Op Windley Key is het Theater of the Sea gevestigd (MM 84), een van de oudste attracties van Florida met traditionele zeeleeuwen- en dolfijnenshows. Ook zijn er roggen, haaien en schildpadden. Iets verderop ligt de State Fossil Reef Geological Site (MM85). De Florida East Coast Railway haalde hier in de jaren 1900 materiaal vandaan voor de aanleg van de overzeese spoorlijn. Maak een wandeling langs de groeve, bekijk het versteende koraal en duik in de geschiedenis van de groeve.

Islamorada: Islamorada, Florida Islamorada, bestaande uit zeven eilanden, doopte zichzelf tot 'The Sport Fishing Capital of the World'. De baaien liggen vol met indrukwekkende charterboten die gebruikt worden voor de jacht op diepzeevis. Attracties in (de buurt van) Islamorada zijn het Lignumvitae Key Botanical State Park en het Indian Key Historic State Park.

Lignumvitae Key Botanical State Park: Op het geïsoleerde en afgelegen eiland Lignumvitae Key, dat alleen per (tour)boot bereikbaar is vanaf MM 78,5, ga je terug in de tijd. Het Matheson House uit 1919 dient als bezoekerscentrum (geopend vrij-zo) en biedt een kijkje in het leven van vroegere eilandbewoners. De bijzondere tropische planten en bossen kwamen oorspronkelijk ook op de noordelijkere Keys voor.

Indian Key Historic State Park: Indian Key, een klein, groen eiland midden in het turkooizen water, is een populaire kano- en kajakbestemming. Ga snorkelen, bekijk de tropische sisalplanten en ontdek de ruïnes van een strandjuttersdorpje dat in 1840 door indianen platgebrand werd. Bij Robbie’s Marina (MM 77) vertrekken excursies naar Indian Key en Lignumvitae Key. Ook zijn er kano’s en kajaks te huur.

Dolphin Research Center (MM 59): Marathon, Florida Keys Ten westen van Islamorada ligt Marathon, het hart van de Keys. Ooit was dit het terrein van piraten, nu domineren duikers de wateren. Op Grassy Key ligt het informatieve Dolphin Research Center, de filmset van de film Flipper. Er zijn speciale educatieve programma’s zoals ‘Trainer for a Day’ en ‘Play with a Dolphin’. Bij Mile Marker 56 ligt Curry Hammock State Park. Veel mensen verkennen de mooie baaien per kajak of gaan wandelen of fietsen.

Old Seven Mile Bridge (MM 47): Marathon, Florida Keys Het meest beroemd in Marathon is misschien wel de Old Seven Mile Bridge, de voorloper van de huidige Seven Mile Bridge. Wandel of fiets een stukje over de prachtige oude brug, die gebouwd is op het fundament van de historische Henry Flagler Railroad. De Old Bridge brengt je naar Pigeon Key. Je kunt ook vanaf het bezoekerscentrum aan de oceaankant de boot pakken en deelnemen aan de tour op het eiland, waarbij je elf historische gebouwen ziet. Hier woonden de arbeiders die de oude Seven Mile Bridge bouwden in opdracht van spoorwegmagnaat Henry Flagler.

Big Pine Key: Big Pine Key, Florida De plaats Big Pine Key ligt ongeveer 48 kilometer ten noorden van Key West. Je kunt er varen, zwemmen en snorkelen. De restaurants serveren verse vis en zeevruchten. Mooie, witte zandstranden vind je bij Bahia Honda State Park. In het National Key Deer Rescue kun je wilde hertjes zien. De Key Deer hebben de afmetingen van een grote hond.

Klimaat

In Key Largo heerst een tropisch klimaat, waardoor in de zomer tropische temperaturen bereikt worden en er vaak tropische regenbuien vallen, die weliswaar hevig zijn, maar nooit lang duren. In de winter zijn de temperaturen bijzonder aangenaam en vriest het nooit. 's Winters valt er vrij weinig neerslag.

Geschiedenis

Key Largo is niet alleen bekend om zijn schoonheid, maar ook om zijn rijke geschiedenis. Al in de eerste helft van de zestiende eeuw arriveerden de Spanjaarden onder leiding van de beroemde ontdekkingsreiziger Juan Ponce de León op de Florida Keys. De Spaanse ontdekkers noemden het grootste eiland van de Florida Keys 'Cayo Largo', wat 'lange rotsachtige zandbak' betekent. Terwijl het vasteland van Florida zich in de eeuwen daarna in rap tempo ontwikkelde, bleven de Florida Keys - hoewel zij eerder ontdekt waren - vrij van koloniale invloeden.

Pas in de de jaren 1920 maakte Key Largo een echte groeispurt door. Dit kwam onder andere door de voltooide overzeese spoorlijn. De Keys werden op deze manier ontsloten en toegankelijk voor het grote publiek. In de weekenden reden er excursietreinen, vol met mogelijk nieuwe bewoners die de ontwikkeling van het gebied kwamen bekijken. Toch werden er uiteindelijk niet zo veel nieuwe huizen gebouwd. De plaatselijke inwoners richtten zich weer voornamelijk op het verbouwen van fruit, met name ‘keycitroenen’ en grapefruit. Het toerisme begon wel flink te groeien in die tijd en er kwamen veel vissers naar het eiland.

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

Meld je nu gratis aan voor ons webinar over Zuidwest-Amerika.
Klik voor meer info!
Meld je nu gratis aan voor ons webinar over West-Canada.
Klik voor meer info!
Kom naar onze infodag op 5 september in zwolle.
Meld je gratis aan