Washington, District of Columbia

Beroemde bezienswaardigheden in Washington DC zijn het Witte Huis, het Capitoolgebouw en het Washington Monument. Geschiedenisliefhebbers zijn aan het juiste adres in de hoofdstad van de VS; Washington DC biedt een scala aan (gratis) musea en bezit het grootste deel van Amerika's belangrijkste monumenten en gedenktekens. Deze monumenten bevinden zich voornamelijk aan de belangrijkste bezienswaardigheid van DC: de National Mall, een omvangrijke groene strook in het centrum van bijna vier kilometer lang.



Bezienswaardigheden & activiteiten

National Mall: De belangrijkste bezienswaardigheid in Washington DC is de National Mall De bezienswaardigheden, monumenten en musea van Washington DC liggen aan de National Mall. Deze groene strook is ongeveer vier kilometer lang en heeft de vorm van een kruis. Aan de lange uiteinden vind je het Capitool en het Lincoln Memorial, aan de korte zijden liggen het Witte Huis en het Thomas Jefferson Memorial. De Mall is grofweg in tweeën te delen: aan de oostelijke kant (bij het Capitool) liggen alle musea, aan de westelijke helft (bij het Lincoln Memorial) staan de monumenten. Bedenk dat de National Mall erg lang is en maar twee metrostations heeft. Een goede optie om veel attracties te zien zonder dat je zere voeten krijgt, is per fiets. Fietsen zijn onder andere te huur op Union Station. Houd er ook rekening mee dat er weinig eetgelegenheden zijn op de Mall, je zou vast een lunchpakketje kunnen kopen bij Union Station of Eastern Market.

Witte Huis: Een beroemde bezienswaardigheid in Washington DC is het Witte Huis In het Witte Huis wonen de president van Amerika en de First Family. Het Witte Huis is daarnaast het bekendste gebouw van Amerika en tevens de plaats waar belangrijke beslissingen worden genomen over Amerika en de rest van de wereld. Het is niet mogelijk het Witte Huis te bezoeken.

Capitool: Het Capitoolgebouw in Washington DC is open voor bezoekers In het Capitoolgebouw van Washington DC zetelt het Congres. Deze wetgevende macht wordt gevormd door het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. Opvallend aan het Capitool is de tientallen meters hoge koepel met daar bovenop een zes meter hoog vrijheidsbeeld. Aan de binnenkant van het Capitool beelden fresco's gebeurtenissen uit de Amerikaanse geschiedenis uit. Wil je een rondleiding volgen door het Capitool, reserveer dan tickets via www.visitthecapitol.gov/plan-visit. Wees ruim voor aanvang van je rondleiding aanwezig; voor binnenkomst ga je door de security. Het is niet toegestaan eten en drinken mee naar binnen te nemen.

Library of Congress: Bezoek de Library of Congress in Washington DC Achter het Capitool ligt de Library of Congress. Deze indrukwekkende bibliotheek, opgericht door president Thomas Jefferson heeft de grootste collectie boeken ter wereld. In drie gebouwen zijn in totaal 1.349 kilometer rijen met meer dan 151 miljoen manuscripten, boeken, foto’s en kaarten in 470 talen ondergebracht. De Great Hall en de leeszaal vormen de populairste locaties.

Presidentiële monumenten: Washington Monument Washington DC In Washington DC vind je een schat aan nationale monumenten. Het Washington Monument, een obelisk ter ere van de eerste president van het land (George Washington), is met 170 meter het hoogste stenen bouwwerk ter wereld. Je kon altijd met de lift naar boven, maar in verband met werkzaamheden is het monument tot augustus 2019 gesloten. Het uitkijkplatform in het Old Post Office Pavilion is een goed (en gratis!) alternatief voor het tijdelijk gesloten Washington Monument. Vanaf 96 meter hoog kijk je mooi weg over de stad beneden je. Het gebouw is geopend van donderdag t/m zondag, van 9 tot 5. Ook voor president Abraham Lincoln is een monument gebouwd. Het op een Griekse tempel lijkende Lincoln Memorial ligt helemaal aan het uiteinde van de National Mall en kijkt uit over een lange smalle vijver, de Reflecting Pool. In 1963 hield burgerrechtenactivist Martin Luther King tijdens de March on Washington op de trappen van het Lincoln Memorial zijn beroemde toespraak ‘I Have a Dream’. Het Jefferson Memorial, gebouwd voor president Thomas Jefferson, is geïnspireerd op het Romeinse Pantheon. De binnenmuur is versierd met citaten uit belangrijke documenten, waaronder de Onafhankelijkheidsverklaring. Franklin Delano Roosevelt was de enige die maar liefst vier keer tot president van de Verenigde Staten werd gekozen. Ook hij heeft zijn eigen monument, dat bestaat uit vier galerijen in de openlucht. Elke galerij staat symbool voor een ambtstermijn.

Oorlogsmonumenten: Tot de bezienswaardigheden in Washington DC behoren ook de oorlogsmonumenten Op de National Mall in Washington DC vind je de nodige monumenten die gewijd zijn aan oorlogen waar Amerika bij betrokken was. Tegenover het Lincoln Memorial, aan de andere kant van de Reflecting Pool, ligt het World War II Memorial. Vlak bij het Lincoln Memorial vind je het Vietnam Veterans Memorial en het indrukwekkende Korean War Veterans Memorial.

National Gallery of Art (gratis): Bezoek de gratis Smithsonian Musea. De National Gallery of Art is een bezoek waard De National Mall staat niet alleen bekend om de vele monumenten en gedenktekens, maar ook om de verzameling musea, waarvan het grootste deel behoort tot het Smithsonian Institution. Het meest toonaangevende museum is misschien wel de National Gallery of Art. De collectie bestaat onder meer uit schilderijen, tekeningen, foto's en beeldhouwwerken die de ontwikkeling van de kunst uit de westerse wereld van de middeleeuwen tot nu laten zien.

National Museum of American History (gratis): Bezoek het National Museum of American History, een van de leukste musea in WashingtonDC De Amerikaanse technologische en culturele geschiedenis wordt in het National Museum of American History tentoongesteld (toegang gratis). Tot de collectie behoren onder andere stoomlocomotieven, oude Amerikaanse auto's, kanonnen en de keuken van Julia Child. Ook zijn er veel kleinere voorwerpen te zien; onder andere de bokshandschoenen van Muhammad Ali trekken veel bekijks.

National Museum of Natural History (gratis): Leuke attractie voor jong en oud, het National Museum of Natural History in Washington DC Hier kom je alles te weten over de geschiedenis van de natuur en de evolutie. Met 8 miljoen bezoekers (2013) is dit het meest bezochte museum van het Smithsonian Instute. In de Mammal Hall vind je opgezette zoogdieren, compleet met een olifant, leeuwen, kangoeroe en bizon. Daarnaast is er ruimte voor levend koraal, gekleurde diamanten en de geschiedenis van de mens (met schedels en neanderthalers).

National Air and Space Museum (gratis): Bekijk vliegtuigen en ruimteraketten in het Air and Space Museum in Washington DC Het tweede populairste museum (7 miljoen bezoekers in 2013) is het National Air and Space Museum, over ruimte- en luchtvaartgeschiedenis. Hier kun je vliegtuigen, satellieten en raketonderdelen bezichtigen. Neem zeker een kijkje bij de originele Apollo 11-capsule van de eerste maanlanding en de originele "Spirit of Saint Louis", waarmee Charles Lindbergh als eerste de Atlantische Oceaan over vloog. Voor wie geen genoeg kan krijgen van bijzondere vlieg- en ruimtevaartuigen heeft dit museum een nog grotere vestiging nabij Dulles Airport in Chantilly, Virginia (Udvar-Hazy Center). In twee hangars van Amerikaanse proporties staan voertuigen waar in de stad geen plek voor was. Vanuit de Observation Tower aldaar heb je een prachtig uitzicht over het vliegveld Washington Dulles.

Overige musea: Bezoek het Spy Museum in Washington DC In Washington DC zijn nog veel meer musea dan die van het Smithsonian. In het US Holocaust Memorial Museum bijvoorbeeld, is aandacht voor de Holocaust(slachtoffers). Voor een bezoek aan het Holocaust Museum dien je ruim van tevoren tickets te reserveren (gratis). Betaalde musea zijn het Newseum (over de huidige nieuwsmedia en de ontwikkeling ervan), het Crime Museum, waar de geschiedenis van de misdaad tentoongesteld wordt en het Spy Museum, dat claimt ’s werelds grootste collectie spionagevoorwerpen te hebben. Je ziet er coderingsmachines, verborgen wapens en minicamera's.

Supreme Court: Bezoek het Supreme Court in Washington DC Het Supreme Court is het hoogste gerechtshof in de Verenigde Staten. Op weekdagen kun je deelnemen aan rondleidingen.

Ford’s Theatre: Ga naar het Fords Theatre in Washington DC Ford's Theatre is de plaats waar president Abraham Lincoln op 14 april 1865 door John Wilkes Booth werd doodgeschoten. In de kelder vind je meer informatie over de aanslag. Ford’s Theatre ligt ten noorden van de National Mall.

National Cathedral: De National Cathedral in Washington DC In het noordwesten van Washington DC ligt de National Cathedral, een grote kathedraal in gotische stijl. Door mee te gaan met een rondleiding krijg je een betere indruk van de geschiedenis, alle soorten kunstvormen en de verborgen crypten. In het noordoosten van de stad vind je de grootste rooms-katholieke kerk van Noord-Amerika: de Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception.

Georgetown: Bezoek de leuke wijk Georgetown in Washington DC Amerikaanse steden staan doorgaans niet bekend om hun pittoreske uitstraling, maar de wijk Georgetown is een uitzondering. Deze voormalige havenstad met historische gebouwen en kanalen is een sfeervol stukje Washington waar allerlei leuke winkels, boetieks en restaurants te vinden zijn.

Omgeving

Arlington National Cemetery: Een bezienswaardigheid net buiten Washington DC is Arlington National Cemetery Op de begraafplaats van Arlington in Virginia liggen beroemdheden als John F. Kennedy en Robert F. Kennedy begraven. In totaal zijn er meer dan 200.000 grafstenen. Ook staat hier het Monument van de Onbekende Soldaat, dat traditioneel bewaakt wordt door soldaten uit de infanteriedivisie. De wisseling van de wacht is een toeristische attractie. Op Memorial Day (laatste maandag van mei) vindt hier een grote ceremonie plaats, waarbij de (vice)president een toespraak geeft en alle graven versierd worden met kleine Amerikaanse vlaggen. Je kunt met de metro naar Arlington, of ervoor kiezen dit per fiets te doen. Onderweg fiets je langs het Pentagon.

Mount Vernon Estate: Mount Vernon Estate is het landgoed van George Washington Op veel plekken in en om Washington is de invloed van de naamgever van de stad, president George Washington, nog merkbaar. Het landgoed waar hij woonde, stierf en begraven ligt is Mount Vernon Estate. Je kunt je zowel in dit landhuis als buiten in de tuinen onderdompelen in het achttiende-eeuwse Amerika. In de moestuinen, bloemperken, kas, boerderij en het omringende pioniersdorp lopen gidsen in klederdracht rond.

Great Falls Park: Great Falls Park is een leuke bezienswaardigheid net buiten Washington DC Wie behoefte heeft aan wat afwisseling, hoeft in Washington niet ver te zoeken. Het klinkt misschien onwaarschijnlijk, maar op twintig kilometer afstand van het centrum bevindt zich een mooi natuurpark. Het hoogtepunt zijn de Great Falls waar het park naar vernoemd is: een rotsachtige cascade of stroomversnelling waar het water over een afstand van een paar honderd meter bijna twintig meter daalt. Er zijn verschillende uitzichtpunten waar je goed zicht hebt op het kolkende en snelstromende water. Deze zijn allemaal te voet bereikbaar.

Vervoer

Metro: De metro is een snelle en goedkope manier van reizen in Washington DC. De lijnen zijn gemarkeerd met kleuren. Metro's rijden op weekdagen tussen 05:00 en 0:00 en in de weekenden vanaf 07:00. Op vrijdag en zaterdag duurt de dienstregeling tot 03:00. Tijdens de spits kosten tickets meer dan buiten de spits. Ben je van plan regelmatig met de metro te reizen in Washington, overweeg dan een dagpas of een weekpas. Kaarten zijn te koop bij kiosken en automaten op de metrostations.

Circulator bus: Een goedkope optie als je verschillende wijken van Washington DC wilt zien, is de Circulator. Deze bussen rijden op verschillende routes, waaronder van Union Station naar Georgetown. Een one-way ticket kost maar één dollar. Metrobus heeft ook verschillende lijnen door de steden en buitenwijken, deze tickets zijn iets duurder.

Taxi: Op Union Station staan altijd taxi's klaar, maar op andere plekken is dat niet altijd het geval. Als er geen taxi's in de buurt zijn, kun je bellen naar een taxibedrijf. Yellow Cab is een van de grotere taxibedrijven.

Fiets: Washington DC is een fietsvriendelijke stad. De fiets is dan ook een leuke en snelle manier om je te verplaatsen zonder dat je afhankelijk bent van reisschema's en vertrektijden. Je kunt onder andere een fiets huren bij Bike ’n Roll op Union Station of deelnemen aan een Bike Tour. De Mall is bij uitstek een plek om per fiets te verkennen; de afstanden zijn soms net iets te lang om te lopen. Per fiets kun je alle monumenten op de Mall in één dag bekijken en zelfs de oversteek maken naar Arlington National Cemetery, aan de andere kant van de Potomac-rivier.

Hop-on hop-off bus: Een snelle manier om Washington te verkennen als je beperkt de tijd hebt, is per Hop-on/Hop-off Tour. Een dubbeldekkerbus brengt je langs de meeste bezienswaardigheden, onderweg vertelt een gids je allerlei wetenswaardigheden. Er zijn verschillende touroperators, ze doen in grote lijnen dezelfde bezienswaardigheden aan. De oranje/groene bussen van Old Town Trolley Tours stoppen ook bij National Cathedral; DC Tours heeft Arlington als extra halte.

Feiten

Staat Washington DC (District of Columbia) maakt als Federal District geen deel uit van een staat
Oppervlakte 177 km²
Hoogte 5 meter
Inwoners 650.000
Tijdzone Eastern Time Zone (tijdverschil met Nederland: 6 uur vroeger)

Klimaat

Bovenstaande klimaatgegevens zijn historische gemiddelden voor de plek op de kaart. Het weer is onvoorspelbaar, deze gegevens dienen dan ook puur als indicatie.

De zomers in Washington DC kunnen heet en vochtig zijn, met maxima rond de dertig graden Celsius. De winters zijn koel (maxima van 6 tot 8 graden), met af en toe sneeuw. De lente en herfst zijn mild en zeer geschikt voor een bezoek aan Washington DC. Het wordt dan ongeveer 20 graden; in mei kan het zelfs nog iets warmer worden. De meeste neerslag valt in de maanden mei, juni en juli.

Geschiedenis

De geschiedenis van Washington DC begon in 1790, toen George Washington een stuk grond aan de rand van de Potomac-rivier aanduidde als de plaats waar de hoofdstad van de Verenigde Staten moest komen. De Franse planoloog Pierre Charles L’Enfant bepaalde welke plek geschikt was voor het Witte Huis. Het on-Amerikaanse uiterlijk van Washington DC is onder andere aan deze man te danken. Ook de architecten van de monumenten hebben hun stempel op de stad gedrukt, door zich te laten inspireren door de bouwstijl in Rome en Athene. Een kenmerkend voorbeeld is het witte marmer van het Witte Huis.

Washington DC is lange tijd een kleine stad gebleven, ondanks het feit dat het de hoofdstad was van de pasgeboren Verenigde Staten. Pas vanaf 1870, na de Amerikaanse Burgeroorlog, begon Washington te groeien en nam het inwoneraantal toe. Tienduizenden bevrijde slaven namen hun intrek in de stad en ook het aantal regeringsgebouwen steeg in korte tijd.

Er zijn geen hoge gebouwen te vinden in Washington DC, vanwege de gedachte dat geen enkel gebouw hoger mag zijn dan het Capitool, het gebouw waarin het Congres zetelt. Een uitzondering hierop is het Washington Monument, het monument dat gewijd is aan president George Washington. Tegenwoordig is Washington DC onderdeel van een groot stedelijk gebied, dat delen van Virginia, West-Virginia en Maryland omvat, met een inwoneraantal van ongeveer vijf miljoen.

Kom naar onze Reizigersbeurs in Zwolle.
Op zaterdag 23 maart of zondag 24 maart.
Kom zaterdag 15 juni naar onze Mini-Infodag in Zwolle.
Meer informatie